Carlo Rubbia



Carlo Rubbia (Gorizia, Italia 1934) es un físico y profesor universitario italiano galardonado con el Premio Nobel de Física del año 1984.

Conocimientos adicionales recomendados

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Biografía

Nació el 31 de marzo de 1934 en la ciudad italiana de Gorizia, situada en la región italiana de Friuli-Venecia Julia. En 1957 se licenció en física en la Escuela Superior Normal de Pisa, el año siguiente ingresó en la Universidad de Columbia como investigador y donde se familiarizó con el acelerador de partículas.

Entre 1971 y 1988 se dedicó a la docencia de física en la Universidad de Harvard, y posteriormente, entre los años 1989 y 1993, fue director del CERN. Actualmente ejerce de profesor de física en la Universidad de Pavía.

Desde 1985 es miembro de la Academia Pontificia de las Ciencias.

Investigaciones científicas

En 1960 entró a formar parte del CERN en Ginebra, donde continuó sus trabajos de investigación sobre las partículas elementales. En 1976 fue el promotor de modificar el sincrotrón del CERN para introducir el bombardeo conjunto de protones y antiprotones, lo que se convirtió en una realidad en 1981. La realización de experimentos con esta nueva técnica llevó a Rubbia, con la colaboración de Simon van der Meer, al experimento denominado UA1 el que comportó el descubrimiento de una nueva partícula, llamada bosón W. Posteriormente ambos científicos realizaron el experimento UA2, con el cual se descubrió el bosón Z.

En 1984 fue galardonado, junto a van der Meer, con el Premio Nobel de Física por sus trabajos que han permitido descubrir el Bosón W y Z.

Rubbia inventó el concepto para un nuevo tipo de reactor nuclear, al que llamó amplificador de energía. Este concepto de diseño intrínsecamente seguro combina un acelerador de partículas con un reactor nuclear subcrítico que pueda hacer uso del torio como combustible y produciendo una reacción de fisión, los desechos producidos del cual se conservan activas durante un período más corto de tiempo que las producidas por los reactores convencionales.

Ciencia y fe

Carlo Rubbia, en el curso de una entrevista, se expresaba así: “Cuando observamos la naturaleza quedamos siempre impresionados por su belleza, su orden, su coherencia (…). No puedo creer que todos estos fenómenos, que se unen como perfectos engranajes, puedan ser resultado de una fluctuación estadística, o una combinación del azar. Hay, evidentemente, algo o alguien haciendo las cosas como son. Vemos los efectos de esa presencia, pero no la presencia misma. Es este el punto en que la ciencia se acerca más a lo que yo llamo religión” (El País, 20-VII-1985).

Otras distinciones

Carlo Rubbia es oficial de la Légion d'Honneur (otorgada por François Mitterand en 1989) y ha recibido la distinción Cavaliere di Gran Croce (la más alta distinción honorífica de Italia) de manos del presidente de la República italiana, Sandro Pertini.

Enlaces externos

  • Página web del Instituto Nobel, Premio Nobel de Física 1984 (en inglés)
  • Propulsión con hidrógeno
 
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