Charles Macintosh



Charles Macintosh (29 de diciembre, 1766–25 de julio, 1843) fue un químico escocés e inventor de la prenda de vestir resistente al agua (waterproof) (impermeable). El abrigo impermeable Mackintosh se nombró así en su honor. (es de resaltar que la prenda tiene la letra k).

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Biografía

Charles Macintosh nació en la ciudad de Glasgow, lugar donde sus primeros trabajos fueron de simple empleado en una oficina de atención al público. Durante su juventud reservó siempre algún tiempo al estudio de la ciencia, particularmente de la química, y cuando tenía veinte años no resignado con su estado como empleado se dedicó a la manufactura de productos químicos, algunos de ellos inventados por él. En este campo pronto tuvo bastante éxito, llegando a inventar varios procesos de química. Sus experimentos con alquitrán, nafta, permitieron la invención de las prendas textiles resistente al agua (waterproof), la esencia de su patente (Pat. No. 4,804) fue que se fundamentaba en uso de dos capas delgadas de goma de la India puestas en la superficie de las telas. Debido a sus numerosos descubrimientos en el área de la química fue en 1823 nombrado 'fellow' de la Royal Society.

Charles Macintosh patentó su invención para la ropa impermeable en el año 1823 y la primera prenda impermeable de vestir que denominó Mackintosh se convirtió en parte de lo que sería en el futuro su fabrica textil familiar denominada Charles Macintosh and Co. of Glasgow. En el año 1830 la compañía de Macintosh se fundió con otra del mismo sector textil en propiedad del científico Thomas Hancock en Manchester. Ambos se conocieron debido a que Hancock también había experimentado con el caucho en los textiles dedicados a prendas de vestir desde el año 1819, fecha en la que creó la fábrica que se uniera a la de Macintosh. El Mackintosh se empleó posteriormente en la expedición ártica de Sir John Franklin (1924) y por el ejército británico.

Macintosh intentó otras factorías, como por ejemplo la que abrió en el año 1809 dedicada a la fabricación de levadura que no tuvo éxito debido a la oposición global de los elaboradores de cerveza de Londres.

Referencias Culturales

  • En la popular canción de los Beatles titulada Penny Lane existe una refencia (quizás errónea) al impermeable diseñado por Charles Macintosh, la letra de la canción es la que sigue: "and the banker never wears a Mack, in the pouring rain...very strange."

Fuentes

  • Este artículo incorpora texto de la Encyclopædia Britannica de 1911 (dominio público).

Referencias Externas

  • . Science on the Streets. University of Strathclyde. Consultado el 2006-04-06.
  • Biografía de Charles Macintosh
 
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