Gasoducto



  Un gasoducto es una conducción que sirve para transportar gases combustibles a gran escala. Es muy importante su función en la actividad económica actual.

Impropiamente, y puede que por analogía con el oleoducto, se le llama con frecuencia gaseoducto.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Construcción

Consiste en una conducción de tuberías de acero, por las que el gas circula a alta presión, desde el lugar de origen. Se construyen enterrados en zanjas y se entierran a una profundidad típica de 1 metro. Excepcionalmente, se construyen sobre la superficie. Si la distancia es larga, puede haber estaciones de compresión a intervalos

Por razones de seguridad, las regulaciones de todos los países establecen que a intervalos determinados se sitúen válvulas en los gasoductos mediante las que se pueda cortar el flujo en caso de incidente. Además, si la longitud del gasoducto es importante, pueden ser necesarias estaciones de compresión a intervalos.

El inicio de un gasoducto puede ser un yacimiento o una planta de regasificación, generalmente situada en las proximidades de un puerto de mar al que llegan buques (para el gas natural, se llaman metaneros) que transportan gas natural licuado en condiciones criogénicas a muy baja temperatura (-161 ºC).

Para cruzar un río en el trazado de un gasoducto se utilizan principalmente dos técnicas, la perforación horizontal y la perforación dirigida. Con ellas se consigue que tanto la flora como la fauna del río y de la ribera no se vean afectadas. Estas técnicas también se utilizan para cruzar otras infraestructuras importantes como carreteras, autopistas o ferrocarriles.

El tendido por mar se hace desde barcos especialmente diseñados, los cuales van depositando sobre el lecho marino la tubería una vez soldada en el barco.

Regulaciones estatales en muchos países requieren que los gasoductos enterrados estén protegidos de la corrosión. A menudo, el método más económico es revestir el gasoducto con algún tipo de polímero de modo que la tubería queda eléctricamente aislada del terreno que la rodea. Generalmente se reviste con pintura y polietileno hasta un espesor de 2-3 mm. Para prevenir el efecto de posibles fallos en este revestimiento, los gasoductos suelen estar dotados de un sistema de protección catódica, utilizando ánodos de sacrificio que establecen la tensión galvánica suficiente para que no se produzca corrosión.

El impacto ambiental que producen los gasoductos, se centra en la fase de construcción. Una vez terminada dicha fase, pueden minimizarse todos los impactos asociados a la modificación del terreno, al movimiento de maquinaria, etc. Queda, únicamente, comprobar la efectividad de las medidas correctivas que haya habido que tomar en función de los impactos, repoblaciones, reforestaciones, protección de márgenes, etc.

En general, en Europa, todos los gasoductos están obligatoriamente sometidos a procedimientos de evaluación de impacto ambiental por las autoridades competentes. A lo largo de este procedimiento, se identifican, entre otras, las zonas sensibles ambientalmente y los espacios protegidos, se evalúan los impactos potenciales y se proponen acciones correctoras.

Circulación del gas

La presión a la que circula en gas por el gasoducto es normalmente de 72 bar para los de la redes básicas de transporte y 16 bar en las redes de distribución.

Para llevar el gas hasta los hogares y comercios, es preciso bajar la presión de transporte hasta límites razonablemente seguros. Esto se consigue instalando estaciones de regulación a lo largo del gasoducto en las que se baja la presión hasta la presión habitual de distribución.

El cambio de presiones se hace de forma análoga a las redes eléctricas (alta tensión/baja tensión), en este caso se utilizan estaciones de regulación y medida, por medio de reguladores de presión de membrana se regula la presión de salida que se necesite.

Servidumbre

En España, en los lugares por donde pasa un gasoducto, se establecen las siguientes limitaciones a la propiedad:

  1. Prohibición de efectuar trabajos de arada o similares a una profundidad superior a 50 centímetros, así como plantar árboles o arbustos a una distancia inferior a 2 metros, a contar del eje de la tubería.
  2. Prohibición de realizar cualquier tipo de obras, construcción, edificación o efectuar acto alguno que pudiera dañar o perturbar el buen funcionamiento de las instalaciones a una distancia inferior a 10 metros del eje del trazado, a uno y otro lado del mismo. Esta distancia podrá reducirse siempre que se solicite expresamente y se cumplan las condiciones que en casa caso fije el órgano competente de la Administración.
  3. Libre acceso del personal y equipos necesarios para poder mantener, reparar o renovar las instalaciones con pago, en su caso, de los daños que se ocasionen.
  4. Posibilidad de instalar hitos de señalización o delimitación y los tubos de ventilación, así como de realizar las obras superficiales o subterráneas que sean necesarias para la ejecución o funcionamiento de las instalaciones.

Accidentes

Los gasoductos transportan material inflamable y volátil, por lo que son fuente de preocupaciones de seguridad

  • 3 de junio de 1989.— Dos trenes circulando, produjeron chispas que detonaron gas natural de un gasoducto con fugas cerca de Ufa, Rusia. Hubo unas 645 personas muertas.[1] , [2]
  • 19 de agosto de 2000.— La ruptura de un gasoducto de gas natural que estalló en llamas cerca de Carlsbad, Nuevo Mexico mató a 12 miembros de la misma familia. La causa fue una importante corrosión interna del gasoducto.
  • 30 de julio de 2004.— Un gasoducto principal explotó en Ghislenghien, Bélgica (treinta kilómetros al sudoeste de Bruselas), matando a por lo menos 23 personas y dejando 122 heridos, algunos de extrema gravedad. (CNN) (Expatica)
  • 7 de mayo de 2007.— Una explosión en Ucrania destruyó parcialmente un gasoducto que transporta gas de Rusia a la Unión Europea.[3] , [4]

Atentados

  • 10 de septiembre de 2007.— Cuatro gasoductos de Petróleos Mexicanos (PEMEX) explotaron en la madrugada en Veracruz (México).[5] Estos atentados fureon reivindicados por el Ejército Popular Revolucionario (EPR).[6] , [7]

Referencias

  1. Destruida una planta de gas en Argelia tras una explosión que ha dejado 27 muertos
  2. Accidentes Históricos Catastróficos Universitat Rovira i Virgili (Tarragona).
  3. Explosión gasoducto Ucrania sin afectar flujo Rusia (Terra, 7 de mayo de 2007)
  4. Una explosión destruye parte de un gasoducto ucraniano que abastece a la UE (El Mundo, 8 de mayo de 2007)
  5. PEMEX: atentados contra gasoductos BBC Mundo (10/09/2007)
  6. El EPR reivindica los atentados contra gasoductos de Pemex en México AFP (11/09/2007)
  7. Comunicado de EPR. Publicado por el Centro de Documentación de los Movimientos Armados (CEDEMA) (11/09/2007)

Véase también

 
Este articulo se basa en el articulo Gasoducto publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
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