Helio-3



El helio-3, He-3, o 3He es un isótopo ligero del elemento químico helio. Es estable y no es radiactivo. El helión, núcleo del átomo de helio-3, está constituido por dos protones y un sólo neutrón, en contraste con el helio ordinario (helio-4), que tiene dos neutrones.

Conocimientos adicionales recomendados

El helio-3 es raro en la Tierra pero abundante en el universo; es muy buscado para usarlo en investigación en fusión nuclear. Procede del interior de las estrellas y lo produce el Sol. El viento solar lo transporta por el sistema solar. La atmósfera y el campo magnético de la Tierra lo rechazan. Se cree que puede encontrarse en abundancia en la superficie de la Luna, embebido en la capa superior de regolito, acumulado por el viento solar durante millones de años por la ausencia de atmósfera de la luna. Puede encontrarse también en los gigantes gaseosos del Sistema Solar (restos de la nebulosa protosolar original).

Las reservas de la Luna en Helio-3 se estiman en un millón de toneladas. En comparación, 25 toneladas de Helio-3 serían suficientes para satisfacer las necesidades energéticas de una población como los Estados Unidos o la Unión Europea durante un año. Este hecho es un estímulo grande para los entusiastas de la extracción y utilización de Helio-3 de la Luna, pero la tecnología para ello parece estar actualmente en estado mas bien balbuciente.

El Helio-3 se encuentra en la Tierra principalmente por quedar atrapado en el interior de la Tierra durante la formación del planeta. También se ha añadido debido al polvo de los meteoritos que caen sobre la Tierra, mas frecuentemente sobre los océanos.

Además de aplicaciones en fusión nuclear, el helio-3 también se utiliza en instrumentación para investigar la dispersión de neutrones y como componente en detectores de neutrones. Sus propiedades criogénicas son importantes porque a temperaturas cercanas al cero absoluto se comporta como un superfluido.

Además de las aplicaciones en física, como el contenido de helio-3 es una de las características primordiales del manto terrestre, se utiliza en estudios de geoquímica isotópica, debido a la diferente relación entre el helio-3 y el helio-4 en el manto, la corteza y la atmosfera terrestre. El helio-3 es uno de los isótopos ambientales que se utilizan en investigaciones hidrológicas e hidrogeológicas.

El helio-3 se puede producir a partir de la desintegración radiactiva del tritio, que a su vez se produce por bombardeo con neutrones de blancos de litio, boro o nitrógeno.


Fuentes

Enlaces externos

  • El combustible del futuro, Helio 3 esta en la Luna
  • La Luna tiene helio 3 para sustituir al petroleo
  • La visibilidad de los fenomenos cuanticos (Periodico "El Pais")
  • Nobel de Física para los 'padres' de la superconductividad (Periodico "El Mundo"
 
Este articulo se basa en el articulo Helio-3 publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
Su navegador no está actualizado. Microsoft Internet Explorer 6.0 no es compatible con algunas de las funciones de Chemie.DE.