James Dewey Watson



James D. Watson
Méritos: Descubridor junto a Francis Crick de la estructura del ADN.
Supervisor doctoral: Salvador Edward Luria
Campo de investigación: Biología molecular
Fecha de nacimiento: 6 de abril de 1928
Lugar de nacimiento: Chicago, Illinois, Estados Unidos
Distinciones: Premio Nobel de fisiología y medicina 1962

James Dewey Watson (Chicago, 6 de abril de 1928), biólogo y zoólogo estadounidense, famoso por ser uno de los descubridores de la estructura de la molécula de ADN, que le valió el reconocimiento de la comunidad científica siendo galardonado con el Premio Nobel en Fisiología o Medicina.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Biografía

En 1947 Watson ingresa en la Escuela de graduados de la Universidad de Indiana, donde trabajaba Herman Muller, con el Nobel por su trabajo sobre las mutaciones inducidas por los rayos X. En mayo de 1950, a la edad de 22 años, Watson completó su doctorado en Zoología. Se incorporó a la Universidad Harvard en 1955. Trabajó junto al biofísico británico Francis Crick en el Laboratorio Cavendish, Universidad de Cambridge de 1951 hasta 1953. Watson, tomando como base los trabajos realizados en laboratorio por los biofísicos británicos Maurice Wilkins y Francis Crick, desentrañaron la estructura en doble hélice de la molécula del ácido desoxirribonucleico (ADN). Las investigaciones proporcionaron los medios para comprender cómo se copia la información hereditaria. Posteriormente Arthur Kornberg aportó pruebas experimentales de la exactitud de su modelo. Como reconocimiento a sus trabajos sobre la molécula del ADN, Watson, Crick y Wilkins compartieron en 1962 el Premio Nobel de Fisiología o Medicina. En 1968 fue director del Laboratorio de Biología Cuantitativa de Cold Spring Harbor, Nueva York. Escribió The Double Helix (La doble hélice, 1968), historia del descubrimiento de la estructura del ADN. Participó en el proyecto Genoma Humano en los Institutos Nacionales de la Salud.

Controversias

  Watson ha realizado diversas declaraciones polémicas y muy debatidas por parte de otros científicos y grupos de derechos civiles. La primera polémica en torno al científico estalló en los años 90, cuando dijo que se debería otorgar a las mujeres la posibilidad de abortar si los análisis preparto mostraran que su hijo va a ser homosexual.[1]

En octubre de 2007, Watson fue duramente criticado por señalar, según el Sunday Times, que los negros no tienen por qué poseer la misma inteligencia que los blancos. Este comentario fue considerado racista, y el Museo de Ciencias de Londres canceló la disertación que el científico iba a realizar el 19 de octubre de 2007. Según The Sunday Times Magazine, Watson se expresó "inherentemente pesimista sobre las perspectivas de Africa", porque "todas nuestras políticas sociales están basadas en el hecho de que su inteligencia es la misma que la nuestra - mientras que todas las pruebas indican que no es así". Watson llegó el 17 de octubre de 2007 al Reino Unido para promover su nuevo libro, "Avoid Boring People: Lessons From a Life in Science" ("Evite aburrir a la gente: Lecciones de una vida en la ciencia"), pero no formuló comentarios. El epílogo de su libro explica que sería un "hecho altamente polémico" descubrir que los genes determinan de forma significativa la inteligencia y el caracter de la persona. La comunidad científica le respondió por boca de Steven Rose, un profesor de Biología en la Open University y de la British Society for Social Responsability in Science. Rose afirmó a The Independent que "al margen de lo político y lo social, si conociera todos los escritos al respecto se habría dado cuenta de que no ha entendido nada".[2]

Watson, es biólogo molecular y presidente del Laboratorio Cold Spring Harbor, en Nueva York, una firme puntera en la investigación del cáncer y dolencias neurológicas. El laboratorio emitió una nota según la cual su consejo de administración no concuerda con sus comentarios, además de sentirse "asombrado y entristecido si es que hizo esos comentarios". Además, decidieron suspenderle de sus responsabilidades administrativas.[3]

Watson afirmó que se había tergiversado sus palabras y que había sido malinterpretado por los medios de comunicación. Dijo que "siempre he defendido ferozmente la posición de que debemos basar nuestra visión del mundo en el estado de nuestro conocimiento, en los hechos, y no en lo que nos gustaría que ocurriera. Por eso la genética es tan importante. Porque nos llevará a respuestas para muchas de las mayores y más complicadas cuestiones que han preocupado a la gente durante cientos (...) de años. Pero muchas de esas respuestas no son fáciles, puesto que (...) la genética puede ser cruel." Añadió después que "no entendemos la forma en la que los diferentes ambientes del mundo han seleccionado a lo largo del tiempo los genes que determinarán nuestra capacidad para hacer distintas cosas. El abrumador deseo de la sociedad de hoy es asumir que las mismas capacidades de raciocinio son una herencia universal de la humanidad. Podría ser. Pero simplemente quererlo no basta. Eso no es ciencia."[4] El 19 de octubre de 2007 se disculpó públicamente por sus palabras, alegando que nunca quiso dar a entender que África fuera como continente "genéticamente inferior", y que no existe ninguna base científica que sustente dicha afirmación.[5] Finalmente, ocho días después, presentó la dimisión como presidente del Laboratorio Cold Spring Harbor, lo que hizo público mediante un comunicado en el que dijo que «he anunciado este jueves mi dimisión de todas mis funciones a los directores del laboratorio, donde he trabajado durante los últimos 43 años.. Estoy más cerca de los 80 que de los 79, y ya es hora de irme [...] Aun así, las circunstancias en las que me marcho no son las que me habría esperado».[6]

Referencias

  1. El genetista James Watson afirma que la inteligencia no es igual en todas las razas
  2. Un genetista norteamericano asegura que los blancos son más listos que los negros, 20 minutos, 17 de octubre de 2007
  3. Degradan al Premio Nobel James Watson por polémicas declaraciones sobre Africa, Terra Actualidad, 19 de octubre de 2007
  4. Respuesta de Watson a las críticas
  5. James Watson se disculpa por sus afirmaciones racistas
  6. Dimite el Nobel que dijo que los negros son menos inteligentes que los blancos, El País, 25 de octubre de 2007

Enlaces externos

  • Comentario sobre su libro Pasión por el ADN
  • James D. Watson, The Double Helix: A Personal Account of the Discovery of the Structure of DNA, Atheneum, 1980, ISBN 0689706022 (first published in 1968)
  • James D. Watson, Genes, Girls, and Gamow: After the Double Helix, Random House, January, 2002, hardcover, 259 pages, ISBN 0375412832
  • James D. Watson and Andrew Berry, DNA: The Secret of Life, Random House, April, 2003, hardcover, 464 pages, ISBN 0375415467. Versión castellana "DNA: el secreto de la vida". Ediciones Taurus, 2003. ISBN 9788430605149.

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