Max Perutz



Max Ferdinand Perutz, OM (Viena, Imperio Austrohúngaro, 19 de mayo de 1914 - Cambridge, Inglaterra, 6 de febrero de 2002) fue un biólogo británico, de origen austríaco, galardonado con el Premio Nobel de Química del año 1962.

Conocimientos adicionales recomendados

Biografía

Nació en la ciudad de Viena, en aquellos momentos situada en el Imperio Austrohúngaro, pero que hoy en día es la capital de Austria. Estudió química en la Universidad de Viena, donde se licenció en 1935. Al año sigüiente ingresó en el Laboratorio Cavendish de la Universidad de Cambridge en Inglaterra como estudiante de investigación bajo la dirección de John Desmond Bernal.

En 1962 se convirtió en presidente del Laboratorio de Biología Molecular de Cambridge, cargo que ocupó hasta 1979.

Investigaciones científicas

En los Laboratorios Cavendish inició su investigación acerca de la hemoglobina. En el laboratorio de biología molecular del Britain's Medical Research Council, y en colaboración con John Kendrew, continuó estudiando la estructura de las proteínas de la hemoglobina, en particular la hemoglobina de la sangre de caballo mediante la utilización de la difracción de rayos X.

A principios de la década de 1950 Perutz se convirtió en mentor de James D. Watson, momento en el cual Watson determinó, junto a Francis Crick, la estructura del ácido desoxirribonucleico (ADN).

En 1953 descubrió que, incorporando un átomo pesado (oro o mercurio) a cada una de las moléculas de la red cristalina de la hemoglobina, se producían pequeñas modificaciones en su correspondiente posición, la interpretación del cual le permitió dar a conocer en 1960 el primer modelo tridimensional de la molécula de la hemoglobina. En 1959 consiguió determinar la estructura molecular de la mioglobina, por la cual Perutz y Kendrew fueron galardonados amb el Premio Nobel de Química de 1962.

Enlaces externos

  • Página web del Instituto Nobel, Premio Nobel de Química 1962 (en inglés)
 
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