Nanobio



 

Los nanobios (o nanobes) son estructuras filamentosas diminutas descubiertas en 1998 por un grupo de investigadores australianos en algunas rocas y sedimentos. El término nanobio se utilizó para diferenciarlos de los microbios.

Normalmente se confunden con las llamadas nanobacterias, que serían más grandes y por ello, teóricamente diferentes. Pero comúnmente se utilizan ambos términos como sinónimos, ya que no hay ninguna prueba concluyente que los diferencie, aparte del tamaño.

Conocimientos adicionales recomendados

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Descripción

Los nanobios tendrían un tamaño de entre 20 y 150 nm de longitud, es decir, diez veces más pequeño que las bacterias más pequeñas conocidas, y tienen una morfología similar a Actinomycetes y algunos tipos de Hongos. Actualmente existe un debate científico en relación a la naturaleza de estas estructuras o formas de vida, ya que presentarían componentes típicos de los organismos vivos (carbono, oxígeno y nitrógeno) y otros no tan típicos como el silicio.

Los primeros nanobios fueron descubiertos en las profundidades de la corteza terrestre, muy por debajo de la plataforma continental de Australia y presentaban distintas morfologías, que presumiblemente podrían corresponder a diferentes etapas de su ciclo vital.

En la actualidad se está intentado secuenciar su ADN.

Teorías

Se han propuesto diversas teorías para explicar el origen de los nanobios:

  • Estructura cristalina: Algunos investigadores creen que son solo los crecimientos de un cristal.
  • Entidad semiviviente: Se diferenciarían de la vida de la misma forma que los virus y los priones.
  • Forma de vida: Podrían ser las menores representaciones conocidas de vida.

Opiniones en la comunidad científica

  • Opiniones en contra de una forma de vida: Los nanobios no tendrían el espacio suficiente para contener el material enzimático y genético esencial para sobrevivir. Un solo ribosoma tendría un tamaño mayor que los nanobios más pequeños, y el ancho de los nanobios es sólo diez veces mayor que el grosor de una hebra de ADN. Además, es probable que los experimentos positivos de detección de ADN se deban a contaminaciones por otros microorganismos.
  • Opiniones a favor de una forma de vida: En placas para cultivos microbiológicos, los nanobios crecen espontáneamente a temperatura ambiente, en presencia de oxígeno y sin ayuda de una célula. Otros estudios dicen haber detectado ADN de nanobios. No serían de origen mineral ya que no presentan minerales tales como sodio, potasio, aluminio, calcio o hierro.

Además, John Baross miembro del Instituto de Astrobiología de la NASA, opina que, cuando el tamaño de un ser microscópico no es suficiente para almacenar un genoma completo, podría ocurrir que sus genes estuvieran repartidos entre muchas de células individuales, que vivieran en forma de colonias y colaboraran entre sí para permitir la existencia de esa colonia. Este tipo de comunidades se asemejarían a las formas de vida que se ha especulado que podrían haber existido durante las primeras etapas del origen de la vida. Simulaciones por ordenador de vida artificial han demostrado que este tipo de colonias, llamadas Macroorganismo, serían biológicamente estables y viables.

Véase también

Enlaces externos

  • [1] artículo sobre los nanobios.
  • El tamaño de la vida.
  • "Los intraterrestres" y "¿Están vivos?", artículos sobre mini y micro bacterias y organismos al borde o fuera de la definición de vida.
 
Este articulo se basa en el articulo Nanobio publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
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