Quemadura



En medicina, una quemadura es un tipo de lesión en la piel causada por diversos factores. Las quemaduras térmicas se producen por el contacto con llamas, líquidos calientes, superficies calientes y otras fuentes de altas temperaturas; aunque el contacto con elementos a temperaturas extremadamente bajas, también las produce. También existen las quemaduras químicas y quemaduras eléctricas.

Si el evento acaba de suceder y no sabe que hacer, active los servicios de emergencia de su localidad (bomberos, paramédicos, etc.) El tratamiento inmediato como medida de primeros auxilios para las quemaduras leves consiste en sumergir el área afectada el agua fresca para enfriar los tejidos quemados.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Tipo de quemaduras por grados

Quemaduras de primer grado

Las quemaduras de primer grado se limitan a la capa superficial de la piel.

Signos:

  • Enrojecimiento.
  • Dolor al tacto.
  • La piel se hincha un poco.

 

Quemaduras de segundo grado (ESPESOR PARCIAL) Las quemaduras de segundo grado afectan las dos primeras capas de la piel.

Signos:

  • Fuerte enrojecimiento de la piel.
  • Dolor.
  • Ampollas.
  • Apariencia lustrosa por el líquido que supura.
  • Posible pérdida de parte de la piel.
  • Sensibilidad al aire.

Quemaduras de tercer grado (ESPESOR TOTAL)

Una quemadura de tercer grado penetra por todo el espesor de la piel y destruye el tejido.

Signos:

  • Pérdida de capas de piel.
  • A menudo la lesión es indolora, porque los nervios quedan inutilizados (puede que el dolor sea producido por áreas de quemaduras de primer grado y segundo grado que a menudo rodean las quemaduras de tercer grado).
  • La piel se ve seca y con apariencia de cuero.
  • La piel puede aparecer chamuscada o con manchas blancas, cafés o negras.
  • Ruptura de piel con grasa expuesta.
  • Edema.
  • Superficie seca.

Causas:

  • Fuego.
  • Exposición prolongada a líquidos calientes.
  • contacto con objetos calientes o electricidad.

Quemaduras de cuarto grado

Hay daños de músculos y huesos. Suelen presentarse en quemaduras por frío extremo y congelación. Puede desembocar en necrosis y caída de las extremidades (dedos, orejas o nariz).

  • Las quemaduras por frío también son usadas con propósito beneficioso en medicina, por ejemplo para eliminar colonias bacterianas o víricas sobre la piel, usándose generalmente el nitrógeno líquido (-210ºC) para este fin.

Quemaduras químicas

En la vida diaria doméstica, del transporte, durante la recreación y en la actividad laboral, el hombre está permanentemente expuesto al contacto con compuestos tóxicos, irritantes, corrosivos, inflamables, cancerígenos o explosivos, cuyo efecto en el organismo humano produce lesiones de grado variable, desde simples inflamaciones tisulares hasta lesiones tan graves que producen la muerte. Los mecanismos más frecuentes de lesiones cutáneas por agentes químicos son:

  • El derrame o ruptura de un contenedor, generalmente inadecuado.
  • La transferencia de un agente cáustico desde su envase original.
  • La dilución inadecuada.
  • Uso inadecuado de productos.

El Manual Merck de productos químicos identifica 510 productos que se incluyen en algunas de las categorías descritas. Dentro de estos productos se individualizan 145 sustancias corrosivas, en cuyo manejo deberían observarse medidas de precaución especial para evitar su contacto siempre peligroso. Sin embargo, por acciones inseguras, actos temerarios, circunstancias inseguras, u ocasionales actos voluntarios, se producen quemaduras por agentes químicos y los profesionales de la salud tienen, en general, pocos conocimientos sobre los efectos de tales agentes peligrosos y escasa información de las medidas de intervención y tratamiento que deben aplicarse en caso de una lesión producida por agentes químicos peligrosos. El objetivo de esta revisión es describir los principales compuestos químicos que producen lesiones por contacto externo y presentar las medidas generalmente aceptadas para tratar esas lesiones.

La primera interrogante que se plantea al tratar el tema de quemaduras por agentes químicos se refiere al por qué los agentes químicos son tóxicos para los seres vivos. Todas las proteínas tienen una estructura primaria constituida por la secuencia de aminoácidos, una estructura secundaria constituida por la forma helicoidal y una estructura terciaria representada por el enrollado sobre sí mismo y la orientación espacial. La estructura secundaria y terciaria son mantenidas por enlaces hidrógenos. El contacto con todos los ácidos y álcalis alteran el pH de los tejidos y rompen los enlaces iónicos de H+, de tal manera que se produce el “desplegamiento” de la proteína y la ruptura de la estructura secundaria y terciaria con la destrucción irreversible de ésta y la pérdida de su actividad biológica. Tal destrucción irreversible adquiere la forma de la desnaturalización o la coagulación de las proteínas.

Los diversos agentes químicos, de acuerdo a sus características específicas y a su capacidad de producir daño, generan lesiones diferentes. Sin embargo, todos tienen en común que producen daño tisular por un tiempo mayor que el período en que se produce la exposición efectiva de la piel al agente. Otro hecho que comparten todas las quemaduras por químicos es que el aspecto inicial es el de una lesión superficial razón por la cual se subestima la severidad del daño. El efecto corrosivo de algunos compuestos puede continuar hasta una semana más tarde de la exposición, generando una grave y profunda lesión final. La severidad del daño tisular depende del mecanismo de acción del agente, de su concentración, de la cantidad puesta en contacto con la piel, la duración de la exposición y de la resistencia del tejido a la penetración.

Clasificación de los compuestos químicos

Los productos químicos peligrosos para piel, conjuntiva y mucosas, se clasifican en ácidos y álcalis. Las soluciones o sólidos ácidos corrosivos peligrosos son aquellos con un pH igual o menor de 3.5 y los álcalis líquidos o sólidos cáusticos son aquellos con un pH comprendido entre 11.5 y 143.

Los compuestos inorgánicos más corrosivos son ácido clorhídrico, ácido sulfúrico (se utiliza principalmente para hacer fertilizantes, tanto superfosfato como sulfato de amonio, para fabricar productos orgánicos, pinturas, pigmentos, rayón, para refinar petróleo, en laboratorio clínico y sobre todo, se usa en gran escala en la producción hidrometalúrgica de la minería de cobre), ácido fluorhídrico, ácido nítrico, ácido selénico y ácido crómico (agente oxidante). Otras sustancias inorgánicas corrosivas son cloruro de aluminio, cloruro de calcio, bromuro y cloruro de zinc, magnesio, litio y todas sus sales, todos los derivados del bromo, todas las sales de antimonio, permanganato de potasio, yoduros y todos los derivados del yodo, cloruro de titanio y otros. Los ácidos orgánicos más corrosivos son ácido fórmico, ácido acético, ácido tioglicólico (ambos de frecuente uso en laboratorio clínico y bioquímico), ácido ftálico y ácido fénico (también llamado fenol o ácido carbólico).

Los álcalis que con mayor frecuencia producen quemaduras son el hidróxido de sodio (soda cáustica, sosa cáustica o lejía), hidróxido de calcio (cal apagada), óxido de calcio (cal viva), hidróxido de potasio, aminopropanol y cemento (compuesto de pH 12 que al contacto prolongado produce abrasión por corrosión). Otros productos que producen lesiones al contacto con la piel son asfalto, combustibles hidrocarburos líquidos, hidrocarburos aromáticos como benceno, tolueno, gases de amoníaco y lubricantes industriales (Tabla 1).

Tabla: Quemaduras por químicos.

AGENTES CAUSALES

ÁCIDOS INORGÁNICOS

  • Ácido clorhídrico
  • Ácido yodhídrico
  • Ácido sulfúrico
  • Ácido sulfónico
  • Ácido fluorhídrico
  • Ácido selénico
  • Ácido carbónico
  • Ácido perclórico
  • Ácido nítrico
  • Ácido fosfórico

SUSTANCIAS INORGÁNICAS

  • Cloruro de aluminio
  • Cloruro de zinc
  • Magnesio y litio
  • Permanganato de potasio
  • Yoduros
  • Fósforo
  • Aleación sodio plomo
  • Peróxido de hidrógeno
  • Cloruro de titanio

ÁCIDOS ORGÁNICOS

  • Ácido acético
  • Ácido clorobenzoico
  • Ácido fórmico
  • Ácido tioglicólico

ÁLCALIS

  • Soda cáustica
  • Cemento
  • Bromuros y derivados
  • Hidróxido de calcio
  • Óxido de calcio
  • Hidróxido de potasio

OTROS

  • Fenol
  • Benceno
  • Asfalto
  • Hidrocarburos aromáticos
  • Queroseno
  • Lubricantes

Estos son algunos de los agentes químicos que comúnmente producen quemaduras.

Quemaduras eléctricas

Artículo principal: Riesgo eléctrico

Las quemaduras eléctricas, como su nombre lo indica, son provocadas por descargas eléctricas como son: rayos, corrientes mayores de electricidad, cortos, al aplicar electro-shock sin un gel que conduzca la corriente, etc. Por lo general, si una descarga es suficiente para provocar quemadura, lo hace con una de tercer grado. La supervivencia a quemaduras severas es mejorada si el paciente es tratado en un centro especializado en quemaduras en lugar de un hospital.

Quemaduras solares

Artículo principal: Quemadura solar

Durante el verano miles de personas nos exponemos al sol. Las quemaduras solares pueden producir quemaduras de primer y segundo grados, siendo raro pero no inaudito que pasen de ahí. Son provocadas por las partículas calientes que provienen de la fisión del sol. Cabe mencionar que una crema con FPS (factor de protección solar) alto sirve de mucho para prevenir e incluso evitar este tipo de quemaduras, las cuales causan mucho dolor.

Referencias

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades: Documento publicado bajo dominio público.

Enlaces externos

  • Quemaduras solares: descripción y tratamiento ApliMed
 
Este articulo se basa en el articulo Quemadura publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
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