Robert Gallo



  Robert Charles Gallo (nacido el 23 de marzo de 1937), es un investigador biomédico de origen estadounidense más conocido por su papel en la identificación del Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) como agente responsable del Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA), aunque su contribución en este descubrimiento permanece controvertida.

Gallo es el director del Instituto de Virología Humana de la facultad de medicina en la Universidad de Maryland en Baltimore (Maryland, EEUU). Junto a dos colaboradores, Robert R. Redfield y William A. Blattner, fundó el instituto en 1996.

En 2005, cofundó la empresa Profectus BioSciences, Inc., que desarrolla y comercializa tecnologías que reducen las morbilidad y mortalidad causadas por enfermedades virales humanas, inluidos el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). La empresa se encuentra situada en Baltimore (Maryland, EEUU) y Gallo es el presidente del Comité Científico.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Biografía

Gallo nació en Waterbury, Connecticut en una familia de inmigrantes italianos de clase trabajadora. Obtuvo la licenciatura en Biología en 1959 por la Universidad de Providence y más tarde obtuvo el doctorado en medicina Jefferson Medical College de Philadelphia, Pennsylvania en 1963.

Tras terminar su formación médica e internado en la Universidad de Chicago, pasa a formar parte de la plantilla de investigadores del Instituto Nacional del Cancer. La elección de esta especializada, según Gallo, proviene de la temprana muerte de su hermana por leucemia, una enfermedad a la cual dedicó gran parte de su investigación inicial.

Carrera científica

Tras escuchar una conferencia del biólogo David Baltimore, Gallo comienza a interesarse por los estudios en retrovirus. En 1974 identifica el primer retrovirus humano: el HTLV o virus humano de leucemia de células T.

En 1984, Gallo y sus colaboradores publicaron una serie de cutro trabajos científicos en la revista norteamericana Science en las que argumentaban que el HIV, un retrovirus que había sido recientemente identificado en pacientes que padecían SIDA por Luc Montagnier y sus colaboradores en el Instituto Pasteur de París, era el resposnable del SIDA.

Sin embargo, las similaridades entre los primeros dos virus HIV tipo 1 (HIV-1) aislados Lai/LAV (conocido anteriormente como LAv y aislado en el instituto Pasteur) y el Lai/IIIB (conocido anteriormente como HTLV-IIIB y supuestamente aislado de un cultivo en el Laboratorio de Biología Celular del instituto del Cáncer), sugerían la contaminación de las muestras utilizadas por Gallo y provocaron la controversia debido a alta variabilidad que comenzó a encontrarse en las subsiguientes cepas del virus HIV-1 que se aislaba.

Desde entonces ha sido importante la controversia sobre quién descubrió el virus HIV, inluídas acusaciones de que el laboratorio de Gallo utilizó muestras del HIV producidas en el instituto Pasteur. En noviembre de 1990, el Departamento de Integridad Científica del Instituto Nacional de Salud creó un grupo de investigacion en Roche para analizar las muesras archivadas en el Instituo Pasteur y en el Laboratorio de Biología Celular del instituto del Cáncer entre 1983 y 1985. Los análisis retrospectivos mostraron que la contamianción de un cultivo derivado de un paciente BRU por un paciente LAI era el responsable del origen del HIV-1 Lai/LAV; el cultivo contaminado (M2T-/B) fue enviado al Laboratorio de Biología Celular del Instituto del C´cancer en septiembre de 1983.

Chang et al. (1993) examinó esepcímenes archivados y concluyó en un trabjo publicado en la revista Nature, la detección de 6 nuevas secuencias del virus HIV-1 en los cultivos y ninguno de ellos estaba relacionado con el virus HIV-1 Lai/IIIB. Una muestra derivada del paciente LAI contenía vaerienates del HIV-1 Lai/IIIB y del HIV-1 Lai/LAV, y una secuencia idéntica a la variane del HIV-1 Lai IIIB fue detertada en la muestra contamida M2T-/B. Este trabajo concluía que las muestras fueron contamiendas entre octubre de 1983 y principios de 1984 por variantes del virus HIV-1 Lai del cultivo M2T-/B.

Hoy en día es generalmente aceptado que el grupo de Mantagnier fue el descubridos del virus del HIV, auqnue el grupo de Gallo es reconocido como parte fundamental para que este descubrimiento se llevase a cabo y la demostración de que era la cauda principal en el desarrollo del SIDA. El grupo de Gallo fue igualmente el primero en conseguir el crecimiento de este virus en una línea celular lo que llevó al desarrollo de test sanguíneos para la detección del virus y la posibilidad de crear técnicas de detección para la sangre de donaciones.

Por otro lado, Gallo insitió que el trabajo de Montagnier para el desarrollo de una técnica de crecimiento de células T en el laboratorio por suplementación de interleuquinas-2 había sido previamente desarrollado por él. Los dos científicos continuaron siendo el centro de una disputa entre Estados Unidos y Francia por los derechos de la patente de los test sanguíneos hasta 1987. En ese año deciden compartir el descubrimiento del virus del HIV. El 29 de noviembre de 2002 en una serie de artículos publicados en la revista Science, Gallo y Montagnier compartern los diferentes roles que cada uno tuvo en el descubrimiento de virus de HIV.

En 1995, Gallo publicó su descubrimeinto de que las citoquinas, una clase de compuestos producidos de manera natural por el organismo, podían bloquear el virus y frenar el desarrollo de la evolución del SIDa. La publicación en la revista Science fue uno de los grandes descubrimento de aquel año.

El papel que juegan las citoquinas en el desarrollo de la infección por HIV ha influenciado el conocimiento de cómo el SIDA actúa frente al sistema inmunitario humano y llevó al desarrollo de fármacos para el tramaiento de la enfermedad, los antagonista de citoquinas o inhibidores de entrada. El equipo de Gallo mantiene hoy en día en el Instituto de Cirología Humana un programa de investigación clínica para pacientes con HIV/SIDA, tratando a más de 4000 pacientes en el área de Baltimore y más de 100000 pacientes en las clínicas que tiene repartidas por África y el el Caribe.

En julio de 2007, Gallo y su equipo fueron premiados con 15 millones de dolares en ayudas por la Fundación Bill y Melinda Gates por sus trabajo para el desarrollo de nuevos fármacos para el HIV/SIDA.

Críticas y acusaciones

Por la comunidad gay

El Dr. Gallo ha recibido críticas de la comunidad gay debido a puntos de vista expresados por él en el libro y película basada en el mismo And the Band Played On, escrito por Randy Shilts.

Enlaces externos

Wikiquote

  • Wikiquote alberga frases célebres de Robert Gallo.
  • AIDS at 20: A Look Back, A Look Ahead with World-Renowned Scientist Dr. Robert Gallo
  • Official biography
  • Discovering the Cause of AIDS, by Stanley B. Prusiner
 
Este articulo se basa en el articulo Robert_Gallo publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
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