Walter Kohn



 

Conocimientos adicionales recomendados

Walter Kohn (n. 9 de marzo de 1923 en Viena, Austria) es un físico teórico austriaco nacionalizado estadounidense que fue premiado, junto con John A. Pople, con el Premio Nobel de Química en 1998.

Biografía

Kohn se graduó en matemáticas y física por la Universidad de Toronto en 1945 y realizó una especialidad en matemática aplicada también en Toronto, que terminó en 1946. Se doctoró en física por la Universidad de Harvard en 1948, bajo la supervisión de Julian Schwinger. Fue profesor en la Carnegie Mellon University durante 1950-1960, donde realizó gran parte de su investigación sobre física de semiconductores. Se trasladó más tarde a la recientemente fundada Universidad de California, San Diego en 1960, donde permaneció hasta 1979. Entonces aceptó el cargo de primer director del Instituto Kavli de Física Teórica, Santa Barbara. Tomó posesión del cargo de profesor de la Universidad de California, Santa Barbara en 1984, donde cuntinuó dando clase como profesor emérito.

En 1957 recibió la ciudadanía estadounidense, pasando a tener la doble nacionalidad austriaca-estadounidense.

Investigaciones científicas

Durante su estancia a la Universidad Carnegie Mellon realizó investigaciones en la física de los semiconductores, materia que posteriormente cambió por la investigación de las características electrónicas de diversos materiales. En particular, Kohn desempeñó un papel importante en el desarrollo de la teoría funcional de la densidad, que posibilitó el incorporar los efectos de la mecánica cuántica en la densidad electrónica (en lugar de mediante la función de onda). Esta simplificación computacional ha sido muy fructífera y ha pasado a ser una herramienta esencial de la electrónica de materiales, atómica y molecular.

En 1998 fue galardonado con la mitad del Premio Nobel de Química por el desarrollo de la teoría funcional de la densidad. La otra mitad del premio recayó en John A. Pople por el desarrollo de métodos teóricos mediante los cuales se podían investigar las propiedades de las moléculas en los procesos químicos.

En 1961 obtuvo el Premio Buckley de la American Pyhsical Society por su obra.

Referencias

  • "Quantum Chemistry Comes of Age," The Chemical Educator, Vol. 5, No. 3, S1430-4171(99)06333-7, DOI: 10.1007/s00897990333a, © 2000 Springer-Verlag Nueva York, Inc.
  • Freeview Entrevista con Walter Kohn de Vega Science Trust
  • Página oficial del Premio Nobel de Química de 1998
  • [http://www.physics.ucsb.edu/~kohn/ Kohn's faculty web de la Universidad de California-Santa Barbara. November 11, 2006.
 
Este articulo se basa en el articulo Walter_Kohn publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
Su navegador no está actualizado. Microsoft Internet Explorer 6.0 no es compatible con algunas de las funciones de Chemie.DE.