Frederick Soddy



  Frederick Soddy (n. Eastbourne, Inglaterra, 2 de septiembre de 1877 - † Brighton, 22 de septiembre de 1956) fue un químico y profesor universitario inglés.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Biografía

Fue hijo de Benjamín Soddy, un comerciante londinense. Inició su educación primaria en en el colegio de Eastbourne, Sussex, Inglaterra y posteriormente estudió en el Colegio Universitario de Gales y en el Merton College de la Universidad de Oxford. Trabajó como investigador en Oxford de 1898 a 1900.

Entre 1900 y 1902 explicó química en la Universidad McGill de Montreal, Quebec, Canadá, donde trabajó con Ernest Rutherford en radioactividad, llegando a la conclusión de que se trataba de un fenómeno que relacionaba la desintegración atómica con la formación de nuevos tipos de materia. Durante este periodo también comenzó sus investigaciones sobre las emanaciones del radio, también en colaboración con Rutherford. Al dejar Canadá, Soddy comenzó una colaboración con William Ramsay en la University College de Londres, donde continúo sus estudios sobre las emanaciones de radio. Soddy y Ramsay fueron capaces de demostrar, por medios espectroscópicos, que el helio se producía en el decaimiento radiactivo de una muestra de bromuro de radio y que también aparecía en el decaimiento de la emanación.

Desde 1904 a 1914, fue profesor en la Universidad de Glasgow, donde realizó una serie de experimentos químicos relacionados con materiales radiactivos y desarrolló la conocida Ley del Desplazamiento, que postula que la emisión de una partícula alfa por parte de un elemento provoca que este elemento retroceda dos puestos en la Tabla Periódica. En 1913 formuló el concepto de isótopo, que afirma que ciertos elementos existen en dos o más formas con diferentes pesos atómicos, pero idénticas químicamente. De 1914 a 1919 fue profesor en la Universidad Aberdeen, donde realizó investigaciones relacionadas con la I Guerra Mundial. En 1919 se trasladó a la Universidad de Oxford, donde permaneció hasta 1936, desempeñó la cátedra Lee de química y reorganizó el laboratorio.

Tras el fallecimiento de su esposa, Winifred Beilby en 1937, no volvió a retomar sus trabajos sobre la radiactividad y su interés se dividió entre los asuntos económicos y sociales, diversas teorías políticas, y a la resolución de problemas en los campos de las matemáticas y la mecánica.

Investigaciones científicas

Rutherford y él se dieron cuenta de que el comportamiento anómalo de elementos radioactivos era debido al hecho de que se transformaban en otros elementos y que producían radiaciones alfa, beta y gamma. En 1903, con Sir William Ramsay, Soddy verifícó que la desintegración del radio producía helio.

Desde 1904 a 1914, fue profesor en la Universidad de Glasgow y fue allí donde mostró que el uranio se transformaba en radio. Fue ahí también donde demostró que los elementos radioactivos pueden tener más de un peso atómico, a pesar de que sus propiedades químicas sean idénticas; esto le llevó al concepto de isótopo. Soddy demostró más tarde que también los elementos químicos no radioactivos pueden tener múltiples isótopos. Demostró además que un átomo puede moverse hacia abajo dos lugares en su peso atómico emitiendo rayos alfa y uno hacia arriba emitiendo rayos beta. Esto supuso un paso fundamental en el conocimiento de la relación entre las familias de elementos radioactivos.

Estas investigaciones permitieron el descubrimiento del elemento radiactivo llamado protactinio, que realizaron independientemente Soddy en Inglaterra y Otto Hann y Lise Meitner en Alemania.

En 1921 fue galardonado con el premio Nobel de Química por sus notables contribuciones al conocimiento de la química radiactiva y las investigaciones sobre la existencia y naturaleza de los isótopos..

Sociedades científicas

Soddy fue elegido en 1910 miembro de la Royal Society

Premios y galardones

En 1910 fue nombrado Doctor Honoris Causa por la Universidad de Oxford. Fue también merecedor de la Albert Medal en 1951.

Publicaciones

Entre sus diversas publicaciones destacan Radiactividad (1904), La Interpretación del Radio (1909), La Química de los elementos radiactivos (1912-1914), Materia y Energía (1912), Ciencia y Vida (1920), La Interpretación del Átomo (1932), La Historia de la Energía Atómica (1949), y la Transmutación Atómica (1953). Sus intereses por la tecnocracia y los movimientos sociales, quedarón reflejados en su libro Money versus Man (1933).

Referencias

  • (2005): «Frederick Soddy, Premio Nobel de Química en 1921», en Seguridad Nuclear, vol. III Trimestre 2005, Nº 36. p. 47 [1]

Véase también

Economía ecológica

Enlaces externos

  • Página web del Instituto Nobel, Premio Nobel de Química 1921 (en inglés)
 
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