William Ramsay



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  Sir William Ramsay (2 de octubre de 1852, Glasgow - 23 de julio de 1916, High Wycombe, Buckinghamshire) fue un químico y profesor universitario escocés galardonado con el Premio Nobel de Química de 1904.

Conocimientos adicionales recomendados

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Biografía

Hijo de William Ramsay y Catherine Robertson, era sobrino del geólogo sir Andrew Ramsay.

Estudió química en las universidades de Glasgow y Tubinga. Fue profesor de química del University College de Bristol en 1880 y director del mismo al año siguiente. En 1887 se trasladó a Londres donde ejerció como profesor de química del University College hasta que se jubiló en 1913.

La buena situación de Ramsay en los círculos científicos condujo a su desafortunado asunto en 1905 con la compañía Industrial and Engineering Trust Ltd., una corporación con un supuesto proceso secreto para extraer el oro del agua del mar. La corporación compró propiedades a lo largo de la costa inglesa para poner en marcha el proceso de extracción, pero la compañía fue desenmascarada rápidamente por la opinión pública, y nunca consiguió nada de oro.

Ramsay falleció a los 63 años de edad en su residencia de High Wycombe, situada en el condado de Buckinghamshire, y fue enterrado en la iglesia de la parroquia de Hazelmere.

En 1976 se construyó la escuela superior Sir William Ramsay School, en Hazlemere en High Wycombe.

Investigaciones científicas

Entre 1885 y 1890 publicó notables estudios sobre los óxidos de nitrógeno. Descubrió cinco elementos gaseosos inertes, los llamados gases nobles: el argón en 1894, trabajando con Rayleigh; el helio en minerales terrestres, en 1895; y el criptón, el neón y el xenón, juntamente con Morris W. Travers, en 1898. Contribuyó al conocimiento de que el helio es un producto de la desintegración atómica del radio.

Recibió el premio Nobel de Química del año 1904 por el descubrimiento de los componentes del aire y determinar su situación en la Tabla periódica de los elementos. Pero sus aportaciones posteriores en el campo de la radiactividad tienen tanta o más importancia aún.

Escribió Gases of the Atmosphere (1896), Modern Chemistry (1902) y Essays, Biographical and Chemical (1908).

Reconocimiento

En su honor de bautizó el cráter Ramsay de la Luna.

Enlaces externos

  • Página web del Instituto Nobel, Premio Nobel de Química 1904 (en inglés)
 
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