Hemo



El grupo hemo es un grupo prostético que forma parte de la hemoglobina que se encuentra en los eritrocitos de la sangre.

Conocimientos adicionales recomendados

El grupo hemo contiene hierro y un anillo de porfirina, es un tetrapirrol cíclico, el tetrapirrol está compuesto por 4 cadenas de pirrol enlazadas a un anillo, en el centro de este anillo se encuentra el átomo de hierro.

Se encuentra principalmente unido a cadenas polipeptídicas de la hemoglobina en los eritrocitos. Su función principal es la de almacenar y transportar oxígeno molecular de los pulmones hacia los tejidos y dióxido de carbono desde los tejidos periféricos hacia los pulmones.

Los grupos hemo son los responsables del color rojo de la sangre.

Características

El grupo hemo está formado por la protoporfirina IX y un átomo ferroso (Fe + + ). El grupo hemo es una estructura planar. Tiene propiedades apolares, es apolar. Aunque también tiene cargas negativas, por lo que va a tener también un extremo polar. Pero en general, podemos decir que sus propiedades van a ser de apolaridad. Va a ser por tanto insoluble en agua.

En la parte central del grupo hemo se encuentra el átomo de hierro, metal de transición que puede formar hasta seis enlaces. Forma cuatro enlaces con las cadenas polipépticas; el quinto es un enlace coordinado con un resto de histidina, siendo este enlace perpendicular hacia arriba, y otro enlace con el oxígeno, siendo este perpendicular hacia abajo. Este último enlace tiene que ser débil, pues si la hemoglobina es un transportador de oxígeno, tiene que captar y liberar el oxígeno fácilmente.

Si el grupo hemo tiene propiedades apolares, no puede estar en contacto con el agua. Al tener propiedades apolares, va a ir como enterrado entre las estructuras terciarias de las cadenas polipeptídicas, y al tener una superficie planar se va a situar en un "bolsillo" hidrofóbico. La parte polar que mencionábamos antes va a quedar hacia el exterior. Se van a formar unas ochenta uniones hidrofóbicas entre el grupo hemo y la estructura terciaria de las cadenas. Son esos enlaces los que mantienen el grupo hemo en su sitio.

 
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