Oropimente



 

El oropimente, trisulfuro de arsénico (As2S3), es un mineral monoclínico compuesto por arsénico y azufre.Tiene una dureza Mohs de 1,5 a 2 , y peso específico de 3,46 . Funde entre 300 y 325 °C. Desde el punto de vista óptico es biaxial con índice de refracción a=2,4 , b=2,81, g=3,02.

De coloración anaranjada amarillenta, se encuentra en todo el mundo, y se forma por sublimación en las fumarolas volcánicas, en fuentes hidrotermales templadas, por cambios bruscos de temperatura y como subproducto de la descomposición de otros minerales arsenicales como el rejalgar (As2S2) por acción de la luz solar.

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Tabla de contenidos

Etimología

El término oropimente proviene del latín auripigmentum (pigmento áureo o dorado) a causa de su color amarillo profundo. Se lo conoce también como "amarillo real" , amarillo chino, u "oropimente amarillo".[1] .

En castellano antiguo recibía el nombre de azarnefe[2]

Aplicaciones históricas

El oropimente fue un importante elemento de intercambio comercial durante el Imperio romano y tuvo usos medicinales en China, a pesar de su alta toxicidad. Se lo utilizó como veneno volátil y en pócimas venenosas. A causa de su llamativo color, llegó a ser favorito de los alquimistas tanto en China como en occidente en su búsqueda para obtener oro.

Durante siglos se lo explotó y procesó como pigmento para pintura, y en tal aplicación fue uno de los muy escasos amarillos brillantes y claros disponibles hasta bien entrado el siglo XIX, a pesar de los problemas derivados de su toxicidad extrema y su incompatibilidad con otros pigmentos basados en plomo y cobre, como el cardenillo y la azurita.

El uso como pigmento cesó con el descubrimiento del amarillo de cadmio y otros colorantes en el siglo XIX.

Aplicaciones contemporáneas

El oropimente se utiliza en la fabricación de cristal permeable a la radiación infrarroja, telas especiales, y linóleo. Como pigmento tiene aplicaciones en semiconductores y fotoconductores y en la fabricación de fuegos de artificio.

En las zonas rurales de la India se utiliza todavía como depilatorio, mezclado con dos partes de cal hidratada. Se lo utiliza así mismo en las curtiembres para depilar los cueros, y para fabricación de venenos.

Cristalografía

El oropimente cristaliza en el sistema monoclínico con formas casi rómbicas, con crucero fácil paralelo al tercer pinacoide. Generalmente se presenta en masas laminares o bacilares, de color amarillo, con tonalidades anaranjadas y en algunos casos verdosas por impurezas. Tiene lustre resinoso, y nacarado en el crucero.

Principales yacimientos

El oropimente es abundante en regiones del Kurdistán y en las cercanías de Tajova, en Hungría.

Referencias

  • The Merck Index: An Encyclopedia of Chemicals, Drugs, and Biologicals. 11th Edition. Ed. Susan Budavari. Merck & Co., Inc., N.J., U.S.A. 1989.
  • William Mesny. Mesny’s Chinese Miscellany. A Text Book of Notes on China and the Chinese. Shanghai. Vol. III, (1899), p. 251; Vol. IV, (1905), pp.26.
  1. Salter, Thomas W., Cromatografía de Field: o Tratadoi sobre los colores y pigmentos tal como son utilizados por los artistas, por George Field. Completamente nueva y práctica edición revisada, reescrita y actualizada, 1869
  2. Historia Natural, Vol. X, Geología, Ed. Océano-Inst.Gallach, Barcelona, 1989 ISBN 84-7764-368-7

Enlaces externos

  • Mindat.org: Orpiment
  • Webmineral.com Mineralogy Database: Orpiment
  • Exhibición web: "Pigments Through the Ages: Orpiment"
 
Este articulo se basa en el articulo Oropimente publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
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