Parasitoide



El parasitoidismo es una relación interespecífica intermedia entre la depredación y el parasitismo. Los parasitoides (en su gran mayoría insectos) como parte de su ciclo de vida depositan un huevo en o cerca de su hospedador (también por lo general un insecto), luego las larvas viven como ectoparásitos o endoparásitos, según la especie. De esta manera se desarrolla en su víctima durante su ciclo larval. El parasitoide adulto luego es un animal de vida libre que puede ser tanto herbívoro, nectívoro o depredador.

Conocimientos adicionales recomendados

Las características distintivas de los parasitoides son:

  • Al final de su ciclo larval el hospedador muere (característica que lo diferencia de los parasitos comunes).
  • Cada parasitoide utiliza solo un hospedador durante su ciclo de vida (diferencia respecto de los depredadores, que matan varias víctimas a lo largo de su vida).

Los parasitoides son por lo general mucho más específicos que los depredadores, y a diferencia de los parásitos pueden dispersarse activamente en busca de sus presas. Por estas razones tienen una gran importancia como agentes de control biológico de insectos plaga, principalmente en la agricultura, un claro ejemplo de parasitoide en agricultura es el himenóptero Eretmocerus mundus, que parasita a ejemplares de la mosca blanca del tabaco Bemisia tabaci.

Tipos de parasitoide

  • Endoparasitoide: la larva del parasitoide se alimenta y desarrolla en el interior del cuerpo del hospedador.
  • Ectoparasitoide: la larva del parasitoide se alimenta externamente del hospedador.
  • Solitario: un solo parasitoide se alimenta de un solo hospedador.
  • Gregario: varios parasitoides, en ocasiones centenares, se alimentan de un solo hospedador, pudiendo desarrollarse la totalidad.
  • Superparasitismo: varios huevos de la misma especie son depositados por diferentes hembras en un mismo hospedador.
  • Multiparasitismo: huevos de diferentes especies son puestos en el mismo hospedador, pudiendo desarrollarse las distintas especies hasta adulto.
  • Hiperparasitoide: el hospedador es otro parasitoide.
  • Hiperparasitoide facultativo: actua como parasitoide, y cuando se ve en la necesidad como hiperparasitoide.
  • Hiperparasitoide obligado: necesita obligatoriamente desarrollarse a expensas de un parasitoide.
  • Parasitoides Koinobiontes (Cenobiontes): en el momento de realizarse la puesta la hembra del parasitoide no mata al hospedador, y es la larva quien le produce la muerte.
  • Parasitoides Idiobiontes: en el momento de realizarse la puesta la hembra del parasitoide mata al hospedador.
 
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