Poliuretano termoplástico



El Poliuretano Termoplástico es una de las variedades existentes dentro de los poliuretanos. Es un polímero termoplástico, con comportamiento elastómerico, que no requiere de vulcanización para su proceso; al contrario, puede ser conformado por algunos de los procesos de conformado para termoplásticos, como moldeo por inyección y extrusión. Se designa comúnmente como TPU (TPU, Thermoplastic Polyurethane). El Poliuretano Termoplástico se caracteriza por su alta resistencia a la abrasión, al desgaste, al desgarre, al oxígeno, al ozono y a las temperaturas muy bajas. Esta combinación de propiedades hace del Poliuretano Termoplástico un plástico de ingeniería; por esta razón, se utiliza en aplicaciones especiales.


Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Polimerización

El poliuretano termoplástico se forma por la mezcla de tres componentes, que son:

a. Polioles. (Dioles de cadena larga)
b. Diisocianatos.
c. Dioles de cadena corta.

Estructura química

Los polioles y los dioles de cadena corta reaccionan con los diisocianatos para formar un poliuretano de estructura lineal, en el cual los polioles componen la parte flexible (segmento flexible), y la unión de los dioles de cadena corta con los diisocianatos dan lugar a la parte rígida (segmento rígido). El tipo de la materia prima (en este caso, los reactivos), así como las condiciones de reacción, determinan las propiedades del producto. El poliuretano termoplástico se puede producir a partir de dos tipos de polioles:

a. Polioles de base poliéster.
b. Polioles de base poliéter.

Dependiendo del tipo de polioles que se utilicen, el poliuretano puede tener las siguientes características:

Polioles de base poliéster.

a. Muy buenas propiedades mecánicas.
b. Resistencia a la temperatura.
c. Resistencia a los aceites minerales y a los líquidos hidráulicos.

Polioles de base poliéter.

a. Mayor resistencia a la hidrólisis.
b. Mayor flexibilidad a bajas temperaturas.
c. Resistencia a los microorganismos.

Características del Poliuretano Termoplástico

  El Poliuretano Termoplástico es un polímero que se caracteriza por:

  1. Alta resistencia al desgaste y a la abrasión.
  2. Alta resistencia a la tracción y al desgarre.
  3. Muy buena capacidad de amortiguación.
  4. Muy buena flexibilidad a bajas temperaturas.
  5. Alta resistencia a aceites, grasas, oxígeno y ozono.
  6. Es tenaz.

Procesos de conformado

Se puede procesar por los métodos de conformado empleados para los termoplásticos, como son: moldeo por inyección y extrusión.

Aplicaciones

Entre sus aplicaciones se encuentran:

  • Revestimientos para cables.
  • Tubos flexibles y perfiles, para máquinas y aparatos.
  • Fibras elásticas, empleadas en ropa (deportiva y de baño), tejidos, aparatos ortopédicos.
  • Películas para embalaje, y para impermeabilizar colchones, dada su característica de permeabilidad al vapor de agua.
  • Componentes para automóviles.
  • Recubrimiento de artículos deportivos, como tablas de esquí, entre otros.
  • Suelas de zapatos.
  • Ruedas para patines, cascos para patinaje, entre otros accesorios deportivos.
  • Recubrimiento para rodillos, bandas transportadoras.
  • Artículos para agricultura, ganadería y pesca.
  • Recubrimiento en empuñaduras para herramientas manuales.
  • Máquinas de revelado fotográfico (algunos componentes internos).
  • Cafeteras eléctricas (algunos componentes internos).

Reciclaje

Este material puede ser reciclado, al igual que los demás termoplásticos. Puede ser identificado con el siguiente símbolo:

Nombres comerciales

Algunos nombres comerciales del Poliuretano Termoplástico son: DESMOPAN (Bayer), ELASTOLLAN (Basf) y PELLETHANE (Dow Chemical).

Enlaces externos

  • http://www.elastogran.de/
  • Ficha internacional de seguridad del poliuretano (Instituto Nacional de Seguridad e Higiene en el Trabajo de España)


Termoplásticos

Tereftalato de polietileno

Polietileno de alta densidad

Policloruro de vinilo

Polietileno de baja densidad

Polipropileno

Poliestireno, Poliestireno de alto impacto

Otros (PC, PMMA, PA, PLA, TPU, SAN, ABS, EVA...)
 
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