Cuerpos cetónicos



  Los cuerpos cetónicos son compuestos químicos producidos por cetogénesis en la mitocondria hepática. Su función es suministrar energía a corazón y cerebro en ciertas situaciones excepcionales. En la diabetes mellitus tipo 1, una excesiva cantidad de cuerpos cetónicos pueden ser acumulados en sangre, produciendo cetoacidosis diabética.

Los compuestos químicos son el ácido acetoacético (acetoacetato) y el ácido betahidroxibutírico (ß-hidroxibutirato); una parte del acetoacetato sufre descarboxilación no enzimática a acetona (una cantidad insignificante en condiciones normales);[1] los dos primeros son acidos y el tercero, una cetona

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Biosíntesis

El lugar primario de formación de los cuerpos cetónicos es el hígado y, en menos proporción, también el riñón. El proceso tienen lugar en la matriz mitocondrial y ocurre en diferentes pasos:

  1. La primera reacción es la condensación de dos moléculas de acetil CoA para formar acetoacetil CoA, gracias a la acción de la enzima ß-cetotiolasa.
  2. La molécula de acetoacetil CoA se condensa con otra molécula de acetil CoA para formar ß-hidroxi-ß-metilglutaril CoA (HMG CoA), por acción de la enzima HMG-CoA sintasa.
  3. Finalmente, la HMG-CoA liasa rompe el HMG CoA en una molécula de acetoacetato y una acetil CoA.

Una parte del acetoacetato se reduce a ß-hidroxibutirato en en la propia mitocondria, lo que consume un equivalente de ATP (una molécula de NADH); esta reacción es catalizada por la ß-hidroxibutirato deshidrogenasa que se encuentra estrechamente asociada a la membrana mitocondrial interna.

En condiciones normales, una mínima proporción de acetoacetato sufre una lenta descarboxilación espontánea, no enzimática, a acetona.

Patología

Los cuerpos cetónicos se forman en situaciones en las que el metabolismo de la glucosa está comprometido:

  • Descompensación diabética: con cifras elevadas de glucosa en sangre
  • Hipoglucemias
  • Ayuno prolongado

La acetona se forma por la descarboxilación del acido acetoacético. Así pues, los niveles de acetona son mucho menores que los de los otros dos tipos de cuerpos cetónicos. Dado que no puede volver a transformarse en acetil CoA, se expulsa a través de la orina o bien mediante exhalación. La exhalación de la acetona es la responsable de un olor afrutado característico en el aliento.

Tanto el acetoacetato como el betahidroxibutirato son ácidos, y si hay altos niveles de alguno de estos cuerpos cetónicos, se produce una disminución en el pH de la sangre. Esto se da en la cetoacidosis diabética y en la cetoacidosis alcohólica. La causa de la cetoacidosis es en ambos casos la misma: la célula no tiene suficiente glucosa; en el caso de la diabetes la falta de insulina evita que la célula reciba glucosa, mientras que en el caso de la cetoacidosis alcohólica, la inanición provoca que haya menos glucosa disponible en general.

Referencias

  1. Devlin, T. M. 2004. Bioquímica, 4ª edición. Reverté, Barcelona. ISBN 84-291-7208-4

Enlaces externos

  • ATSDR en Español - Resumen de Salud Pública: Acetona: Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (dominio público)
  • ATSDR en Español - ToxFAQs™: Acetona: Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (dominio público)
 
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