Larva



     

En los animales con desarrollo indirecto (con metamorfosis) se llama larvas a las fases juveniles. El adjetivo que se hace derivar de larva es larvario. En la lengua común las larvas reciben frecuentemente nombres distintos a los adultos; ese es el lugar que ocupan palabras como oruga (mariposas), cresa (moscas), o renacuajo (ranas y sapos).

Las larvas difieren siempre muy significativamente de los adultos, en aspectos como tamaño, forma externa, e incluso anatomía interna y fisiología (desarrollo de sus funciones). Las diferencias guardan relación con las diferencias ecológicas, tanto en cuanto a hábitat como en cuanto a los recursos empleados.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Consideraciones generales

Es habitual que las larvas ocupen un nicho ecológico y residan en un hábitat diferente a los de los adultos. Por ejemplo, las libélulas, los mosquitos o las ranas pasan su vida adulta en el medio aéreo, pero sus larvas son acuáticas. En estos casos es normal que las larvas presenten branquias y los adultos sistemas aéreos de intercambio de gases, como los pulmones en los anfibios o el sistema traqueal en los insectos. La cresa de la moscarda se alimenta de cadáveres, mientras que el adulto busca flores de las que toma el néctar; esto es lo que justifica que plantas como el aro hediondo gigante o la estapelia, sean capaces de conseguir sus servicios como polinizadores. En la hormiga león (un neuróptero, a pesar de su nombre) la larva es depredadora, mientras el adulto busca alimentos vegetales. Muchos invertebrados marinos bentónicos producen larvas planctónicas que son arrastradas por las corrientes y así pueden colonizar substratos nuevos.

En cualquier animal, el desarrollo de las gónadas es la principal diferencia entre un individuo juvenil y un adulto, pero la evolución rompe a veces la sincronización entre los desarrollos de los diversos sistemas orgánicos (heterocronía), adelantándose la madurez sexual. El caso más notable es el que se observa en muchos urodelos, como el conocido ajolote, donde los individuos neoténicos alcanzan la madurez reproductiva sin metamorfosearse.

Insectos

En los insectos con metamorfosis completa (holometábolos) existen varios estados de desarrollo: huevo, larva, pupa e imago (adulto) netamente diferenciados. No continúan creciendo después de la metamorfosis (no mudan), como es el caso de los insectos holometábolos, las larvas alcanzan un tamaño mayor que los adultos, invirtiéndose la diferencia de masa en el esfuerzo fisiológico que acompaña a la transformación.

En otros casos las diferencias son discretas como ocurre en los insectos hemimetábolos, donde sólo faltan las alas y el desarrollo de los genitales en los estadios juveniles, a los que se llama entonces ninfas.

La transformación en adulto, llamada metamorfosis, requiere una reorganización más o menos intensa de la anatomía externa e interna, de manera que para llevar a cabo la misma deben frecuentemente digerirse tejidos, con apoptosis, y formarse órganos nuevos. En particular la metamorfosis suele producirse durante una fase de reposo, que es el caso que representan las crisálidas de las mariposas o las pupas de las moscas. Para entrar en esa fase la larva puede buscar refugio o elaborarlo, como hacen las mariposas de la seda.

Larvas

  Lista alfabética de las larvas de los invertebrados:

  • Larva acantor (Acantocéfalos)
  • Larva anfiblástula (Poríferos)
  • Larva auricularia (Holoturoideos)
  • Larva actinotroca (Foronídeos)
  • Larva actínula (Hidrozoos)
  • Larva bipinnaria (Asteroideos)
  • Larva braquiolaria (Asteroideos)
  • Larva celoblástula (Poríferos)
  • Larva cercaria (Trematodos)
  • Larva cidípida (Ctenóforos)
  • Larva cifonauta (Briozoos)
  • Larva cipris (Cirrípedos)
  • Larva coracidio (Cestodos)
  • Larva cotilocidio (Trematodos)
  • Larva dauer (Nematodos)
  • Lava Desor (Heteronemertinos)
  • Larva diporpa (Monogéneos)
  • Larva equinoderoide (Nematomorfos)
  • Larva estrongiloide (Nematodos)
  • Larva de Göte (Turbelarios)
  • Larva hexacanta u oncosfera (Cestodos)
  • Larva infusoriforme (Rombozoos)
  • Larva dipléurula (Equinodermos)
  • Larva doliolaria (Crinoideos, Holoturoideos)
  • Larva estomoblástula (Poríferos)
  • Larva equinoplúteus (Equinoideos)
  • Larva gloquidio (Bivalvos)
  • Larva metacercaria (Trematodos)
  • Larva microfilaria (Nematodos)
  • Larva miracidio (Trematodos)
  • Larva mitraria (Poliquetos)
  • Larva de Müller (Turbelarios)
  • Larva nauplio (Crustáceos)
  • Larva ofioplúteus (Ofiuroideos)
  • Larva oncomiracidio (Monogéneos)
  • Larva pandora (larva) (Ciclióforos)
  • Larva parenquímula (Poríferos)
  • Larva pedivelígera (Bivalvos)
  • Larva pericalimna (Escafópodos)
  • Larva pilidio (pillidium) (Nemertinos)
  • Larva pseudotrocófora (Poliplacóforos)
  • Larva plánula (Cnidarios)
  • Larva plúteus (Equinoideos, Ofiuroideos)
  • Larva rabditoide (Nematodos)
  • Larva redia (Trematodos)
  • Larva renacuajo (Cordados)
  • Larva tornaria (Enteropneustos)
  • Larva trocófora (Poliquetos, Moluscos, Equiuroideos, Entoproctos)
  • Larva velígera (Gasterópodos)
  • Larva zoea (Crustáceos)

Bibliografía

  • Altaba, C. R. et al., 1991. Invertebrats no artròpodes. Història Natural dels Països Catalans, 8. Enciclopèdia Catalana, S. A., Barcelona, 598 pp. ISBN 84-7739-177-7
  • Hickman, C. P., Ober, W. C. & Garrison, C. W., 2006. Principios integrales de zoología, 13ª edición. McGraw-Hill-Interamericana, Madrid (etc.), XVIII+1022 pp. ISBN 84-481-4528-3
 
Este articulo se basa en el articulo Larva publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
Su navegador no está actualizado. Microsoft Internet Explorer 6.0 no es compatible con algunas de las funciones de Chemie.DE.