Poliestireno expandido



 

El poliestireno expandido es un material plástico espumado, derivado del poliestireno y utilizado en el sector del envase y la construcción. En los países hispanoparlantes se le conoce coloquialmente por varios nombres, algunos de ellos derivados del nombre de su fabricante:

  • Argentina: Telgopor, marca comercial de la empresa Hulitego, y probablemente abreviatura de "tela gomosa porosa"; corcho blanco. Otra denominación, aunque incorrecta, es tergopol.
  • España: porespan, porexpan, poliexpan o corcho blanco.
  • Costa Rica: Estereofón, probablemente derivado del nombre comercial en inglés "Styrofoam", registrado por la Dow Chemical.
  • Perú: Tecnopor.
  • Bolivia: Plastoformo.
  • Chile: Generalmente se le dice Plumavit; aunque en ciertos lugares (especialmente en el área de la construcción) se le dice Aislapol, ya que ésta es la fabricante de poliestireno mas antiguo de Chile.
  • Colombia: Icopor, por su fabricante, Industria Colombiana de Porosos.
  • México: Unicel o hielo seco.
  • Uruguay: Espuma plast.
  • Ecuador: Espuma-flex.
  • Venezuela: Anime.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Propiedades y aplicaciones

Su cualidad más destacada es su higiene al no constituir sustrato nutritivo para microorganismos. Es decir, no se pudre, no se enmohece ni se descompone lo que lo convierte en un material idóneo para la venta de productos frescos. En los supermercados, lo encontramos fácilmente en forma de bandeja en las secciones de heladería, pescadería, carnicería, frutas y verduras.

Otras características reseñables del poliestireno expandido son su ligereza, resistencia a la humedad y capacidad de absorción de los impactos. Esta última peculiaridad lo convierte en un excelente acondicionador de productos frágiles o delicados como electrodomésticos, componentes eléctricos, etc...

Otra de las aplicaciones del poliestireno expandido es la de aislante térmico y acústico en el sector de la construcción, utilizándose como tal en fachadas, cubiertas, suelos, etc. En este tipo de aplicaciones, el poliestireno expandido compite con la espuma rígida de poliuretano, la cual tiene también propiedades aislantes. En España la Norma Básica de la Edificación NBE-CT79 clasifica en cinco grupos distintos al poliestireno expandido, según la densidad y conductividad térmica que se les haya otorgado en su fabricación. Estos valores varían entre los 10 y 25 kg/m³ de densidad y los 0,06 y 0,03 W/mºC de conductividad térmica, aunque solo sirven de referencia, pues dependiendo del fabricante estos pueden ser mayores o menores.

Proceso de producción

 La fabricación del material se realiza partiendo de compuestos de poliestireno en forma de perlitas que contienen un agente expansor (habitualmente pentano). Después de una pre-expansión, las perlitas se mantienen en silos de reposo y posteriormente son conducidas hacia máquinas de moldeo. Dentro de dichas máquinas se aplica energía térmica para que el agente expansor que contienen las perlitas se caliente y éstas aumenten su volumen, a la vez que el polímero se plastifica. Durante dicho proceso, el material se adapta a la forma de los moldes que lo contienen.

En construcción lo habitual es comercializarlo en planchas de distintos grosores y densidades. También es habitual el uso de bovedillas de poliestireno expandido para la realización de forjados con mayor grado de aislamiento térmico.

Impacto medioambiental

Producción

Para hacer poliestireno se usan recursos naturales no renovables, ya que es un plástico derivado del petróleo. En lo que respecta al proceso de producción y su huella ecológica, en el pasado al fabricar ciertos productos de este material como las charolas para alimentos se usaron productos químicos que liberaban gases que contribuyeron al agrandamiento del agujero de ozono.[1] Hoy en día, al crearse conciencia sobre este problema se han implementado exitosamente en todo el mundo procesos alternativos de producción de estas charolas y productos similares, que no emiten CFC's a la atmósfera. Los procesos de producción de productos tales como planchas para construcción y embalajes para electródomésticos son distintos y nunca han sido responsables por tal liberación de CFC's por lo que no requirieron modificaciones

Uso y fin de vida

El poliestireno expandido es reutilizable al 100% para formar bloques del mismo material y también es reciclable para fabricar materias primas para otra clase de productos. También puede ser incinerado de manera segura ya que tiene un alto poder calorífico y sólo se emiten vapor de agua y dióxido de carbono siempre que la incineración sea eficiente.[2] No es deseable vertirlo en rellenos ya que este material no es biodegradable.[1] Se calcula que en 1.000 años podría encontrarse un vaso de este material intacto, mientras que en ese período uno de polipropileno se habría biodegradado. La naturaleza sólo puede dividir su estructura en moléculas mínimas, pero no biodegradarlo.[3] El símbolo de reciclaje correspondiente al poliestireno es el tríangulo con el número 6 y las siglas PS.[4] [5] El principal método para reciclar el poliestireno se ha usado desde hace décadas y consiste en despedazar mecánicamente el material para posteriormente mezclarlo con material nuevo y así formar bloques de EPS que pueden contener hasta un 50% de material reciclado. Existen actualmente otras tecnologías para reciclaje como la densificación mecánica que consiste en aplicar energía mecánica y térmica a los espumados para convertirlos en partículas compactas que pueden transportarse más fácilmente. También se estudian métodos para disolver los espumados en disolventes especiales y así facilitar su transporte y reprocesamiento.[6]

Uno de los principales problemas ambientales es el uso de vasos desechables de poliestireno expandido, ya que se descartan mezclados con el resto de los desechos y es muy dificil separarlos para reciclaje. Unas 100 ciudades de Estados Unidos han prohibido el uso de dichos vasos, entre ellas Portland, Berkeley y Oakland.[3] Algunos fabricantes han prohibido unilateralmente el poliestireno en sus embalajes, como el fabricante de consolas Nintendo.[7]

Existe el temor de que el poliestireno expandido constituye un peligro para los animales anfibios o acuáticos ya que al flotar en el agua, estos pueden ingerirlo al confundirlo con algún tipo de alimento natural (alga, insecto, etc.). El material supuestamente se acumularía en los animales haciéndolos ganar flotabilidad impidiendoles sumergirse como lo harían de forma natural, o les atraganta impidiéndoles comer, por lo que pueden terminar muriendo de hambre o siendo presa de otros depredadores. Actualmente no existen estudios científicos que avalen dichas afirmaciones y parece poco probable que a los animales les apetezca comer un material insípido y con consistencia de plástico en grandes cantidades.[1]

Importancia del aislamiento térmico en la reducción de emisiones

El poliestireno al ser uno de los mejores aislantes térmicos, se usa ampliamente en la construcción de edificios ahorradores de energía. Un edificio aislado adecuadamente con espuma de poliestireno puede reducir la energía utilizada para climatizarlo hasta un 40%. De esta manera se reducen las emisiones de gases de Efecto invernadero.


Poliestireno y salud

Tambien existe el temor de que el poliestireno afecta a la salud reproductiva de animales de laboratorio.[8] si bien no existen estudios concluyentes al respecto, existe un informe de Greenpeace donde no se incluye al poliestireno dentro de las sustancias que afectan la salud reproductiva.[9] Según un reporte de 1986 de la EPA (siglas en inglés de "Agencia de Protección al Medioambiente", organismo del gobierno norteamericano) el poliestireno se clasificaba como el quinto producto químico cuya producción generaba más desechos peligrosos. Actualmente existe un reporte de dicha agencia sobre el poliestireno disponible en línea.[10]

Referencias

  1. a b c News Soliclima (2 de febrero de 2008), [2008]
  2. Asociación Nacional de Productores de Poliestireno Expandido (2006), [2008]
  3. a b Ecología y basura (16 de agosto de 2005), [2008]
  4. Ecologistas en Accion (16 de agosto de 2005), [2008]
  5. Escudero Serrano, María José (2005), Almacenaje de productos, p. 259, Cengage Learning Editores. 8497323653.
  6. CreaCycle GmbH (2006),, Alemania [2008]
  7. Universo Nintendo (noviembre de 2007), [2008]
  8. Andinia.com (2008), [2008]
  9. Greenpeace.org (2006), [2008]
  10. Environmental Protection Agency (1995),, Estados Unidos de América [2008]


Véase también

Enlaces externos

 
Este articulo se basa en el articulo Poliestireno_expandido publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
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