Vértebra



  Se denomina vértebra a cada uno de los huesos que conforman la columna vertebral. En los seres humanos hay 33 vértebras (7 + 12 + 5 + 5 + 4). Cada una de ellas se encuentra separada de la inmediata inferior por medio de un Disco Intervertebral, exceptuando las 5 vertebras del Sacro y las 4 del coccix, que se encuentran fusionadas. Las tres regiones superiores comprenden las 24 restantes vértebras, y que están agrupadas bajo los nombres de cervicales (7 vértebras), torácicas (12 vértebras) y lumbares (5 vértebras), de acuerdo con las regiones que ocupan.

Las vértebras se alinean entre sí por los llamados cuerpos vertebrales y por sus apófisis articulares. Entre una vértebra y otra existen nucleos de tejido conectivo laxo que se denominan discos intervertebrales.

Con excepción de las primera y segunda vértebra cervical, las llamadas vértebras verdaderas o movibles (pertenecientes a las citadas tres regiones superiores) presentan ciertos rasgos comunes que son mejor reconocidos examinando una vértebra de en medio de la región torácica.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Estructura general

Excepto la primera y la segunda vértebras cervicales, que tienen una configuración algo especial, el resto de las vértebras muestra una estructura similar: el cuerpo, el arco vertebral, la apófisis espinosa donde se insertan los músculos, dos pedículos, 2 apófisis transversas y cuatro apófisis articulares.

Vértebras cervicales

Artículo principal: Vértebra cervical

Son generalmente pequeñas y delicadas. Sus apófisis espinosas son pequeñas (con la excepción de la C7 que es la primera vértebra, cuya apófisis espinosa puede ser palpada). Se las puede diferenciar por tener un agujero en la base de las apófisis transversas. Numeradas de arriba a abajo como C1 hasta C7, son las vértebras que permiten la rotación del cuello. Específicamente el Atlas (hueso) (C1) permite al cráneo subir y bajar, y el axis es el responsable de que la parte superior del cuello gire de izquierda a derecha.

Vértebras toráxicas

Artículo principal: vértebra torácica

Sus apófisis espinosas apuntan hacia arriba y son más pequenas en relación a las de las otras regiones. Poseen en sus caras laterales unas carillas articulares que conectan con la cabeza de las costillas. Tienen un pequeño grado de rotación entre ellas pero al estar articuladas con la caja toráxica si existe un gran grado de movilidad.

Vértebras lumbares

Artículo principal: Vértebra lumbar

Son vértebras mucho más robustas que las anteriores ya que han de soportar pesos mayores. Permiten una considerable flexión y extensión , una moderada flexión lateral y un pequeño grado de rotación. Los discos intervertebrales de la región lumbar crean lo que se llama la lordosis lumbar (curvatura cóncava) de la columna.

Embriogénesis

Durante los cuatro primeros meses de desarrollo embrionario el esclerotomo cambia su posición para rodear la médula espinal y el notocordio. El esclerotomo es formado a partir del mesodermo y se origina en la parte ventromedial de los somitas. Esta columna de tejido tiene una apariencia segmentada, con partes alternadadas de areas densas y menos densas. A medida que el esclerotomo se desarrolla, se condensa más y se empieza a conformar lo que se llama el cuerpo vertebral. El desarrollo de las formas adecuadas de los cuerpos vertebrales está regulado por los genes de tipo HOX. La parte menos densa que se separa del esclerotomo durante el desarrollo acaba convirtiéndose en los discos intervertebrales El notocordio desaparece en los segmentos del esclorotomo (cuerpo vertebral), pero persistirá en la región de los discos intervertebrales como el núcleo pulposo. El núcleo pulposo y las fibras del llamado annulus fibrosus conformaran el disco intervertebral Las curvas primarias de la columnas (torácica y sacral) se conforman durante el desarrollo fetal. Las curvas secundarias se forman después del nacimiento. La curvatura cervical se forma como resultado de la elevación de la cabeza y la curvatura lumbar como resultado del proceso natural de caminar. Existen varias patologías asociadas al desarrollo vertebral. La escoliosis puede ser el resultado de una fusión anómala de las vértebras. En el síndrome de klippel-feil, los pacientes tienen menos vértebras de las normales junto con otros defectos de nacimiento. Un defecto serio durante la gestación puede ser el cierre incompleto del arco vertebral que da lugar a la llamada espina bífida. Hay diferentes tipos de espina bífida que son un reflejo de la mayor o menor gravedad del problema.


Véase también

 
Este articulo se basa en el articulo Vértebra publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
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