Aljez




 

Conocimientos adicionales recomendados

El término aljez significa en castellano yeso, piedra de yeso, yeso crudo o yeso natural.

Proviene del mozárabe "aljez" y éste del latín "gypsum".

En Aragón (España), en los pueblos del Valle del Ebro, se denominan "aljezares" las zonas donde aparece este mineral, que es muy abundante. "Aljecero" o yesero es la persona que fabrica o vende yeso. "Aljezón" es un cascote de yeso.

El afloramiento yesífero de Sorbas es de extremada calidad debido al tipo y tamaño de la cristalización del yeso, está libre casi por completo de impurezas, y se encuentra depositado en estratos de más de 20 metros de espesor perfectamente definidos, por lo que es muy apreciado en el sector minero y por ello en la zona existen tres canteras a cielo abierto con diversos frentes de explotación que suministran materia prima a gran parte del mundo.

El aljez, o piedra de yeso, es una roca sedimentaria de origen químico. Los depósitos de aljez se originaron como consecuencia de disoluciones acuosas sobresaturadas en mares de poca profundidad, cuyas aguas se evaporaron. Este fenómeno tuvo lugar en los períodos Triásico y Terciario. En España, el aljez corresponde a depósitos terciarios del Eoceno.

El yeso mineral cristaliza en el sistema monoclínico. Los cristales son de hábito prismático; tabular paralelo al segundo pinacoide; de forma rómbica con aristas biseladas en las caras.

Se presenta en cristales a veces grandes, maclados en punta de flecha y en punta de lanza; también en masas y agregados espáticos. Con frecuencia fácilmente exfoliable (selenita); sacaroideo y translúcido (alabastro). Incoloro, blanco, grisáceo, amarillento, rojizo o aun negro.

Las características más importantes del yeso son las siguientes:

  • Masa molecular: 172,18
  • Peso específico: 22,70 N/dm³
  • Dureza: 1,5 a 2 en la escala de Mohs, se puede rayar con la uña.
  • Soluble al agua: 2,23 g/L, a 20 ºC y 2,57 g/L a 50 ºC.
  • Soluble en ácido clorhídrico diluido en caliente.
  • Poco soluble en alcohol etílico.

Propiedades físicas:

  • Brillo: Vítreo y sedoso en los cristales. Nacarado o perlado en las superficies de exfoliación.
  • Color: Incoloro, blanco, gris; diversas tonalidades de amarillo a rojo castaño por causa de impurezas. De transparente a translúcido.
  • Densidad: 2,32 g/cm³
  • Transparencia: Desde Transparente a traslucido.
  • Dureza: 2 en la escala de Mohs, puede ser rayado con la uña.
  • Fractura: Fibrosa o en finas laminas coincidiendo con los planos de exfoliación y las formas del cristal.
  • Exfoliación: Perfecta en una dirección y regular en las otras dos
  • Luminiscencia: No (aunque raramente algunas muestras pueden ser fluorescentes)
  • Raya: Blanca
  • Otras: Tiene una baja conductividad térmica

En el Valle del Ebro, los suelos de yeso originan una vegetación esteparia de gran valor ecológico llamada vegetación gipsófila. Plantas gispsófilas son la albada (Gypsophila hispanica) y asnallo (Ononis tridentata).

El hecho de que el Yeso sea soluble al agua provoca fenómenos kársticos en los depósitos de yeso que quedan expuestos a la acción del agua, (cuevas, dolinas, cañones, etc.) Uno de los mayores karst de yeso de Europa es el Karst en Yesos de Sorbas, en la provincia de Almería, donde se cuentan más de mil entradas a cuevas, algunas incluso visitables turísticamente. Entre los fenómenos kársticos del yeso también hay que destacar la formación de geodas, por la recristalización de yeso en grietas o huecos de la propia "roca" de yeso, pero que por la menor presión generan cristales mucho mayores que los circundantes. Una de las mayores geodas del mundo se encuentra en Pulpí, también en la provincia de Almería.

Usos del aljez triturado

Para mejorar las tierras agrícolas, pues su composición química, rica en azufre y calcio, hace del aljez un elemento de gran valor como fertilizante de los suelos, empleando el mineral pulverizado para que sus componentes se puedan dispersar en el terreno.

Una de las aplicaciones más recientes del yeso es la "remendación" de suelos, esto es, la eliminación de elementos contaminantes de los mismos, especialmente metales pesados.

El polvo de aljez se emplea en los procesos de producción del cemento Portland, donde actúa como elemento retardador del fraguado.

Es utilizado para obtener ácido sulfúrico.

También se usa como material fundente en la industria cerámica.

El aljez es la materia prima que, molturada y cocida en hornos especiales, sirve pera obtener el yeso para construcción, profusamente utilizado en albañilería como pasta para guarnecidos, enlucidos y revocos, o como pasta de agarre y de juntas. También es utilizado para obtener estucados, paneles de yeso prefabricados y escayolas.

Véase también

  • Yeso
  • Estepas ibéricas
 
Este articulo se basa en el articulo Aljez publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
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