Bacteria Gram positiva



 

En microbiología, se denominan bacterias Gram positivas a aquellas bacterias que se tiñen de azul oscuro o violeta por la tinción de Gram: de aquí el nombre de "Gram-positivas" o también "grampositivas". Esta característica está íntimamente ligada a la estructura de la envoltura celular por lo que refleja un tipo natural de organización bacteriana. Son uno de los principales grupos de bacterias, las otras son las bacterias Gram negativas.

La envoltura celular de las bacterias Gram-positivas comprende la membrana citoplasmática y una pared celular compuesta por una gruesa capa de peptidoglicano, que rodea a la anterior. La pared celular se une a la membrana citoplasmática mediante moléculas de ácido lipoteicoico. La capa de peptidoglicano confiere una gran resistencia a estas bacterias y es la responsable de retener el tinte durante la tinción de Gram. A diferencia de las Gram-negativas, estas bacterias no presentan una segunda membrana lipídica externa.

Incluyen especies tanto móviles (vía flagelos) como inmóviles con forma de bacilo (Bacillus, Clostridium, Corynebacterium, Lactobacillus, Listeria) o coco (Staphylococcus, Streptococcus); con gruesas paredes celulares o sin ellas (Mycoplasma). Algunas especies son fotosintéticas, pero la mayoría son heterótrofas. Muchas de estas bacterias forman endosporas en condiciones desfavorables. Realmente, no todas las bacterias del grupo son Gram-positivas (no se tiñen por la aplicación de ese método), pero se incluyen aquí por su similitud molecular con otras bacterias Gram-positivas.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Estructura

 

La célula bacteriana está rodeada por una envoltura que observada al microscopio electrónico, se presenta como una capa gruesa y homogénea denominada pared celular. Entre la membrana plasmática y la pared celular se encuentra el periplasma o espacio periplasmático, luego en sección (corte) se observa una estructura semejante a dos líneas paralelas formada separando una capa menos densa; esto corresponde a la membrana plasmática. En el interior de la membrana plasmática se encuentra el citoplasma que está constituido por una disolución acuosa, el citosol, en el cual se encuentran ribosomas y otros agregados de macromoléculas, y en el centro se ubica la zona menos densa llamada nucleoide, que contiene una madeja de hebras difícil de resolver (distinguir) y cuyo principal componente es el ADN.

La pared externa de la envoltura celular de una bacteria Gram positiva tiene como base química fundamental el peptidoglucano, que es un polímero de N-acetil-2-D-glucosamina, unido en orientación ß-1,4 con N-acetil murámico, a éste se agregan por el grupo lactilo cuatro o más aminoácidos. Esta molécula se polimeriza gran cantidad de veces, de modo que se forma una malla especial, llamada sáculo de mureína. Dicho compuesto es de vital importancia para conservar la forma y darle rigidez a la célula bacteriana (si este compuesto no existiese, la célula reventaría debido a su gran potencial osmótico).

Las siguientes características son presentes generalmente en una bacteria Gram-positiva:[1]

  • Membrana citoplasmática.
  • Capa gruesa de peptidoglicano.
  • Ácidos teicoicos y lipoteicoicos, que sirven como agentes quelantes y en ciertos tipos de adherencia.
  • Polisacáridos de la cápsula.
  • Si algún flagelo está presente, este contiene dos anillos como soporte en oposición a los cuatro que existen en bacterias Gram-negativas porque las bacterias Gram-positivas tienen solamente una capa membranal.

Tanto las bacterias Gram-positivas y las Gram-negativas pueden tener una membrana llamada capa S. En las bacterias Gram-negativas, la capa S está unida directamente a la membrana externa. En bacterias Gram-positivas, la capa S está unida a la capa de péptidoglicano. Es único a las bacterias Gram-positivas la presencia de ácidos teicoicos en la pared celular. Algunos ácidos teicoicos particulares, los ácidos lipoteicoicos, tienen un componente lipídico y pueden asistir en el anclaje del péptidoglicano, en tanto el componente lipídico sea integrado en la membrana.

Filogenia de las bacterias Gram-positivas

 

Uno de los filos originales de bacterias Gram-positivas es Firmicutes, que incluye muchos géneros bien conocidos tales como Bacillus, Listeria, Staphylococcus, Streptococcus, Enterococcus, y Clostridium. Este filo se ha expandido con la introducción de los Mollicutes, bacterias similares a Mycoplasma que pierden las paredes celulares y no pueden ser teñidas por el método de Gram, pero son derivadas de tales formas. Actinobacteria es el otro grupo principal de las bacterias Gram-positivas; éstas y los Firmicutes son referidos, respectivamente, como grupos G+C altos y bajos basándose en el contenido de guanosina y la citosina en su ADN.

Si la segunda membrana (la membrana externa) es una condición derivada, estos dos filos podrían ser basales entre las bacterias; de lo contrario serían probablemente un grupo monofilético reciente. También han sido considerados como posibles ancestros de las arqueas y eucariontes, dado que estos grupos carecen de la segunda membrana y debido a varias similitudes bioquímicas tales como la presencia de esteroles.[2] [3]

Las bacterias Deinococcus-Thermus también presentan bandas Gram-positivas, aunque son similares estructuralmente y se clasifican con las bacterias Gram-negativas.

Referencias

  1. Madigan M; Martinko J (editors). (2005). Brock Biology of Microorganisms, Decimoprimera edición, Prentice Hall. ISBN 0131443291.
  2. a b Cavalier-Smith T (2006). "Cell evolution and Earth history: stasis and revolution". Philos Trans R Soc Lond B Biol Sci 361 (1470): 969–1006.
  3. a b Thomas Cavalier-Smith (2006), Rooting the tree of life by transition analyses, Biol Direct. 1: 19. doi: 10.1186/1745-6150-1-19.

Véase también

 
Este articulo se basa en el articulo Bacteria_Gram_positiva publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
Su navegador no está actualizado. Microsoft Internet Explorer 6.0 no es compatible con algunas de las funciones de Chemie.DE.