Capa germinal



   

Conocimientos adicionales recomendados

Una capa germinal, hoja embrionaria u hoja blastodérmica es una colección de células, formadas durante la embriogénesis animal. Las capas germinales sólo están realmente marcadas en los vertebrados. Sin embargo, todos los animales más complejos que las esponjas producen dos o tres capas de tejidos primarios (denominadas a veces como capas germinales primarias). Los animales con simetría radial, como los cnidarios, tienen dos, denominadas ectodermo y endodermo. Los animales con simetría bilateral producen una tercera capa intermedia, el mesodermo. Las capas germinales darán paso a la creación de los tejidos y órganos durante el proceso de organogénesis.

La primera demostración del inicio de la diferenciación es la presencia de las capas germinales:

  • Endodermo.- Es la capa germinal más interna. Aparece siempre cuando una capa de células se proyecta hacia afuera a partir de la masa celular interna que crece alrededor del blastocele. Es el origen del intestino, el hígado, el páncreas, los pulmones y la mayor parte de los órganos internos.

Historia del estudio de las capas germinales

La aceptación de la generalidad e importancia de las capas germinales data del siglo XIX. Christian Pander (1817) fue el primero en reconocerlas en embriones de pollo. En 1825 Martin Heinrich Rathke identificó hojas embrionarias equivalentes en crustáceos. En 1828 Karl Ernst von Baer las descubrió en los embriones de otros vertebrados. En 1849 Julian Huxley mostró que las hojas externas e internas de los vertebrados eran homólogas a las dos capas de los celenterados. En 1877 Ray Lankester, inspirado en la teoría de Ernst Haeckel sobre la Gastraea, un hipotético ancestro común a todos los metazoos, dividió el reino animal en tres grandes grupos en función del número de capas germinales: homoblásticos (protozoos), diploblásticos (celentéreos) y triploblásticos (el resto de animales).

Referencias

  • Hall, B.K. (2000) Balfour, Garstang and de Beer: The First Century of Evolutionary Embryology. AMER. ZOOL., 40: 718–728
 
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