Caroteno




β-Caroteno
Datos Generales
Nombre sistemático 1,1'-(3,7,12,16-tetrametiloctadeca-
-1,3,5,7,9,11,13,15,17-
nonaene-1,18-diyl)bis
[2,6,6-trimethyl-Cyclohexene]
Otros nombres Amarillo Natural 26,
Provitamina A
Fórmula molecular C40H56
Masa molecular 536.87 g/mol
Apariencia
Número CAS [7235-40-7]
Propiedades
Densidad y Estado  ? g/cm³, ?
Solubilidad en Agua  ? g/100 ml (? °C)
Punto de fusión  ? °C (? K)
Punto de ebullición  ? °C (? K)
A menos que se indique lo contrario, los valores están dados para los materiales en su estado estándar (a 25°C, 1 atm) Ver la exención de responsabilidades.

Conocimientos adicionales recomendados

Generalmente se conoce como caroteno al compuesto químico llamado más específicamente β-caroteno (leáse beta-caroteno). Este es el carotenoide más abundante en la naturaleza y el más importante para la dieta humana, por lo que da su nombre a todo un grupo de compuestos bioquímicos.

Su estructura fue determinada en 1930 por Paul Karrer, trabajo que le valió el Premio Nobel de Química. Ésta fue la primera vez en la historia en la que la estructura de una vitamina o pro-vitamina era identificada.

El espectro de absorción del β-caroteno muestra dos picos de absorción entre los 400 nm y 500 nm, correspondiente al azul y verde, por lo que la luz roja-anaranjada-amarilla que refleja le proporciona su color característico. Puede observarse una gráfica del espectro aquí.

 

Al ser ingerido el β-caroteno 100% natural es transformado en Vitamina A en la mucosa del intestino delgado, y ésta es almacenada principalmente en el hígado en forma de ésteres de retinol. El β-caroteno también puede ser absorbido y almacenado en el tejido graso sin ser modificado, produciendo una coloración ligeramente amarilla o anaranjada en las palmas de las manos y las plantas de los pies.

Se han realizado estudios científicos para determinar el efecto del β-caroteno en la salud, y los resultados han mostrado que puede reducir las probabilidades de ataques cardíacos, funciona como un antioxidande liposoluble y aumenta la eficiencia del sistema inmunológico.[1] Además se ha demostrado que puede reducir la probabilidad de incidencia de algunos tipos de cáncer; sin embargo, el caroteno sintético puede aumentar la probabilidad de cáncer de pulmón en personas fumadoras.

Isómeros Estructurales

  Además del β-caroteno existen otros compuestos que también llevan este nombre debido a que son isómeros estructurales, es decir, comparten la misma fórmula molecular, pero tienen diferente estructura, y por tanto varían en algunas de sus propiedades físicas y químicas. A continuación se presentan las estructuras de estos compuestos:


 

 

Enlaces externos

  • wholehealthmd.com (Enlace roto. Disponible en Internet Archive el historial y la última versión.)
  • Wellness Guide to Dietary Supplements
  • Beta-caroteno

Notas y referencias

  1. Mortality in Randomized Trials of Antioxidant Supplements for Primary and Secondary Prevention: Systematic Review and Meta-analysis - Bjelakovic et al. 297 (8): 842 - JAMA
 
Este articulo se basa en el articulo Caroteno publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
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