20.09.2022 - American Chemical Society (ACS)

Los nanoplásticos pueden alterar los procesos de las células pulmonares y hepáticas humanas en experimentos de laboratorio

¿Qué ocurre cuando la gente come, bebe o inhala, sin saberlo, trozos de plástico casi invisibles?

Aunque no está claro el impacto que esto tiene realmente en los seres humanos, los investigadores han dado ahora un paso para responder a esa pregunta. En la revista Environmental Science & Technology de la ACS, un equipo informa de los resultados de laboratorio que indican que diminutas partículas de plástico podrían entrar en las células del hígado y los pulmones e interrumpir sus procesos regulares, lo que podría causar resultados adversos para la salud.

El plástico no puede evitarse en la vida cotidiana. Muchos de los productos que introducimos en nuestros hogares están hechos de plástico o envueltos en envases de plástico, y todos ellos podrían liberar trozos de tamaño micro y nanométrico que podrían consumirse o inhalarse accidentalmente. Aunque los riesgos para la salud de los seres humanos por la ingesta de nanoplásticos no están del todo claros, los investigadores han demostrado recientemente que las partículas de menos de 100 nm de ancho pueden entrar en la sangre y los órganos de los animales, causando inflamación, toxicidad y cambios neurológicos. Por ello, Zongwei Cai, Chunmiao Zheng y sus colegas quisieron examinar las repercusiones moleculares y metabólicas de la exposición de células pulmonares y hepáticas humanas a nanoplásticos de tamaño similar.

Los investigadores cultivaron células humanas de hígado y pulmón por separado en placas de laboratorio y las trataron con diferentes cantidades de partículas de plástico de 80 nm de ancho. Al cabo de dos días, las imágenes de microscopía electrónica mostraron que los nanoplásticos habían entrado en ambos tipos de células sin matarlas.

Para saber más sobre lo que les ocurría a las células, los investigadores observaron los compuestos liberados por las mitocondrias -organismos cruciales productores de energía que se cree que son sensibles a los nanoplásticos- durante el metabolismo. A medida que las células de hígado y pulmón se exponían a más nanoplásticos, producían más especies reactivas de oxígeno y diferentes cantidades de nucleótidos, nucleósidos, aminoácidos, péptidos y ácidos carboxílicos, lo que indica que se alteraron múltiples procesos metabólicos. En algunos casos, las vías mitocondriales parecían ser disfuncionales. Estas observaciones demuestran que, aunque la exposición a los nanoplásticos no mata a las células pulmonares y hepáticas humanas, podría alterar procesos críticos, causando potencialmente impactos negativos en los órganos, dicen los investigadores.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

American Chemical Society (ACS)

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