Myxomycota



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Myxomycota

Myxomycota (posiblemente Physarum).
Clasificación científica
Reino: Protista
Filo: Amoebozoa
Infrafilo: Myxomycota
Clases y órdenes típicos
  • Protostelia
    • Protosteliida
  • Myxogastrea
    • Liceida
    • Echinosteliida
    • Trichiida
    • Stemonitida
    • Physarida
  • Dictyostelia

Myxomycota, Mycetozoa o Mixomicetes es un grupo peculiar de protistas denominados comúnmente mohos mucilaginosos que toman tres formas distintas durante el transcurso de su vida. Inicialmente tienen forma de ameba unicelular que se mueve mediante seudópodos o flagelos dependiendo de la cantidad de agua en el medio. Bajo ciertas condiciones, como cambios en el medio, forman masas gelatinosas que se deslizan lentamente por el suelo. Esta es la etapa que normalmente se observa como moho mucilaginoso. Por último, el moho desarrolla un cuerpo fructífero que forma esporas, superficialmente similar a los esporocarpos de los hongos.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Biología

Las amebas, que en este caso se denominan mixoamebas, son células uninucleadas, haploides, que no presentan pared celular y que se alimentan mediante fagocitosis. La partícula de alimento, usualmente una bacteria, es introducida en una vacuola y digerida mediante enzimas hidrolíticas. Esta es una de las razones por las que los mixomicetos no se consideran hongos, puesto que, en estos últimos, las células poseen paredes celulares y la alimentación se realiza por absorción. Cuando hay agua en el medio, la mixoameba puede diferenciarse en una célula biflagelada nadadora. Las mixoamebas se reproducen asexualmente mediante mitosis y pueden continuar proliferando de forma indefinida mientras haya nutrientes y el medio ambiente continúe siendo favorable.

 

Cuando las condiciones cambian, se forma la etapa de agregación, dando lugar al conocido moho mucilaginoso. El modo en que se forma esta etapa varía dependiendo del grupo concreto de mixomiceto. En el grupo Mixogastrea, las mixoamebas actúan como gametos fusionándose para dar lugar a un zigoto, cuyo núcleo se divide repetidamente y la célula se constituye en una gran masa protoplasmática y plurinucleada sin ningún tipo de pared, denomina plasmodio. Entre los Dictyostelia, el agrupamiento se hace a partir de amebas individuales, formándose un seudoplasmodio. En el grupo de los Protostelia se forman pequeños plasmodios multinucleados o las células se mantienen individuales durante todas las etapas del ciclo vital.

Los mohos mucilaginosos se pueden encontrar en los pisos húmedos y oscuros del bosque y tienden a crecer en la madera descompuesta después de la precipitación. Son limpiadores que engullen bacterias, hongos, levaduras y materia orgánica en descomposición, expulsando luego el material no comestible. Los mohos mucilaginosos se mueven típicamente a una velocidad de un milímetro por hora, aunque algunos pueden alcanzar hasta dos centímetros por minuto, pudiéndose apreciar el rastro de su movimiento. Aunque su distribución es cosmopolita, su localización es dispersa y notada raramente.

Cuando las condiciones se vuelven desfavorables, el moho mucilaginoso se convierte en un cuerpo fructífero. Esta es una estructura parecida a los esporocarpos de los hongos que contiene las esporas. Las esporas de los mixomicetos son normalmente globosas, uninucleadas y haploides. Cuando la espora germina da lugar a una mixoameba completándose el ciclo.

Clasificación

Myxomycota comprende varios grupos diferentes.

 

El grupo más notable es el de los mixomicetos plasmodiales (o acelulares) del orden Myxogastrea, en donde la etapa de agregamiento toma la forma de una ameba gigante con millares de núcleos, denominada plasmodio. El plasmodio no está subdividido por membranas celulares, sino que forma una masa única de protoplasma rodeada por una sola membrana externa (como una sola célula grande). La mayoría son más pequeños que algunos centímetros, pero los más grandes pueden alcanzar un área de hasta dos metros cuadrados, convirtiéndose en las células más grandes conocidas. Muchos tienen colores brillantes tales como amarillo, marrón o blanco. Bajo condiciones de sequedad, se recogen en una masa de la que surgen los cuerpos fructíferos. Una vez producidas las esporas, estas originan gametos biflagelados o ameboides que se funden en parejas para producir nuevos plasmodios.

Los mixomicetos celulares o Dictyostelia toman la forma de amebas individuales, pero bajo condiciones desfavorables forman una masa multicelular denominada seudoplasmodio. Esta emigra a una nueva localización, después forma un cuerpo fructífero, generalmente con un tallo formado por amebas muertas. Las esporas entonces originan amebas nuevas. Ciclos biólogicos similares se encuentran en otros grupos no relacionados, como por ejemplo, los Percolozoa, un grupo de protistas no relacionado, y entre las bacterias del grupo Myxobacteria.

Myxomycota incluye también varias amebas uninucleadas del grupo Protostelia que forman tallos y se convierten en esporas individualmente. Se cree que son el origen común de los otros dos grupos, Myxogastrea y Dictyostelia, que anteriormente en base a secuencias de ARNr se consideraban no relacionados. Sin embargo, la comparación de ciertos genes de proteínas apoya un parentesco cercano de los tres grupos y los sitúa en Amoebozoa.

 

Los mixomicetos fueron antiguamente considerandos hongos por los micólogos y amebas por los zoólogos, clasificándose como Myxomycota (mohos mucilaginosos) o Mycetozoa (animales fungosos), respectivamente. Ambos nombres todavía se utilizan entre los diversos grupos de especialistas. Varios otros protistas que forman agregados celulares tales como Percolozoa, Labyrinthulomycetes y Phytomyxea se incluían en el pasado, pero ahora el taxón Myxomycota se reserva para los verdaderos mohos mucilaginosos y sus parientes.

Los plasmodios son útiles para estudiar el flujo citoplásmico. Se ha observado que los flujos de citoplasma pueden encontrar un camino a través de los laberintos celulares separándose y eligiendo el camino más corto, un ejemplo interesante de tratamiento de información sin un sistema nervioso. Dictyostelia, por su parte, se utiliza como ejemplo de comunicación y diferenciación celulares, ayudando a comprender el desarrollo de los organismos multicelulares.

Curiosidades

Alguno tipos de hongos se comen, por ejemplo en México. Allá son asados en la parrilla y son conocidos bajo la denominación "caca de luna" y considerados como plato exquisito.

Hace varios años atrás, en Texas, los mixomicetos eran considerados como formas de vida extraterrestre.

Recientemente, investigadores de las universidades de Southampton y Kobe usaron un ejemplar de Physarum (mixomiceto sensible a la luz) para el control central de un robot de seis patas dentro de una aplicación tecnológica. El mixomiceto dirigió al robot a la esquina oscura más similar a su hábitat natural.

Galería

Véase también

  • Moho mucilaginoso

Enlaces externos

  • Slime Molds
  • Slime Mould Solves Maze Puzzle from abc.net.au
  • Hunting Slime Molds from Smithsonian Magazine
  • Robot Piloted by a Slime Mold. Slashdot (2006). Consultado el February 15de 2006.
  • dictyBase is an online informatics resource for Dictyostelium, a cellular slime mould.
  • nomen.eumycetozoa.com is an online nomenclatural information system of slime moulds (Myxomycetes, Dictyostelids and Protostelids) of the world.
 
Este articulo se basa en el articulo Myxomycota publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
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