Riebeckita



Riebeckita
General
Categoría Mineral
Clase Inosilicatos - VIII / F
Fórmula química Na2 Fe2+3Fe3+2 Si8O22(OH)2 ____________________________
Propiedades físicas
Color azul brillante a azul-negro, azul-gris, gris o marrón
Raya Gris pálido azulado
Lustre Vítreo deslucido
Transparencia Subtranslúcido, translúcido en capas finas
Sistema cristalino Monoclínico, prismático
Hábito cristalino Cristales fibrosos o tabulares masivos, estriados longitudinalmente
Fractura Irregular
Dureza 5 a 5,5 (escala de Mohs)
Tenacidad Frágil
Densidad 3,4 g/cm3
Pleocroísmo Débil
Solubilidad Inatacable por ácidos
Variedades principales
Magnesio-riebeckita Variedad rica en magnesio
Crocidolita o asbesto azul Variedad fibrosa

La riebeckita es un mineral del grupo de los silicatos, subgrupo inosilicatos y dentro de ellos pertenece a los anfíboles.[1] Suele presentarse en agregados de cristales, columnares o fibrosos, con tonalidad azul.

Forma parte de varias series de solución sólida. En una la riebeckita es el extremo rico en hierro de una serie cuyo otro extremo es la magnesioriebeckita (rica en magnesio). Otra serie es aquella en la que un extremo es la glaucofana (rico en aluminio y magnesio) y el otro extremo es la riebeckita (rica en hierro). El punto intermedio de esta segunda serie es el mineral crosita, un "cruce" entre riebeckita y glaucofana.

Se le puso nombre en 1888 por Emil Riebeck, explorador y mineralogista alemán. Sinónimos en español muy poco usados son abriacanita, ortoriebeckita u osanita.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Variedades

La crocidolita o amianto azul es una variedad fibrosa de la riebeckita.,[2] usado como asbesto. Sus fibras pueden ser peligrosas para la salud, produciendo daños pulmonares si se inhalan.

Secundariamente, la crocidolita puede encontrarse pseudomorfizada por cuarzo en una atractiva piedra ornamental, conocida con nombres comerciales de ojo de tigre, ojo de halcón, etc. Estas piedras semipreciosas son en realidad variedades de cuarzo, pues en el pseudomorfismo se ha producido una sustitución átomo a átomo de la crocidolita, que formaba la estructura cristalina, por mineral de cuarzo. Esto conserva la belleza de las fibras de crocidolita al mismo tiempo que la silificación le da gran dureza, lo que se llama "efecto de jaspeado", permitiendo así ser tallada como gema. Algunas de estas gemas conservan no sólo la forma sino incluso el color azul de la riebeckita.

Ambiente de formación

La riebeckita se encuentra en rocas ígneas tipo granitos alcalinos y sienitas —ricas en sodio—, así como también en rocas metamórficas tipo esquistos y formaciones de hierro bandeado —ricas en hierro—. Sin embargo, la variedad crocidolita sólo se encuentra en rocas metamórficas, nunca en ígneas.

Otros minerales que suelen aparecer asociados a la riebeckita son: nefelina, cuarzo, almandino, egirina, feldespatos, micas y hematita.

Localización, extracción y uso

Importantes yacimientos hay en la isla de Socotra (Yemen), Transvaal (Sudáfrica), Massachusetts (EEUU), Alemania, Noruega, Ucrania, etc. En España hay yacimientos en Galicia.

El asbesto azul o crocidolita se usa industrialmente a pesar de los riesgos para la salud que conlleva. Existen grandes yacimientos de crocidolita en las minas de Sudáfrica, y algo menor pero también importante en Australia.

Referencias

  1. Hawthorne, Frank C., and Roberta Oberti (2006), On the classification of amphiboles: Canadian Mineralogist: 44(1): 1-21.
  2. Addison, C.C., Addison, W.E., Neal, G.H., and Sharp, J.H. (1962) Amphiboles. I. The oxidation of crocidolite. Journal Chem. Soc.: 1468-1471.
  • Datos sobre localización de riebeckita
  • Sitio web con datos de riebeckita
  • Galería de minerales con información de riebeckita
  • Data Publishing, 2001 PDF

Enlaces externos

  • Galería de imágenes de riebeckita en Internet: [1] [2]
 
Este articulo se basa en el articulo Riebeckita publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
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