21.09.2020 - Institut für sozial-ökologische Forschung (ISOE) GmbH

¿Son los bioplásticos y los materiales vegetales más seguros que los plásticos convencionales?

Los biomateriales contienen hasta 20.000 sustancias químicas

Los llamados "bioplásticos" se comercializan como una alternativa ecológica a los plásticos convencionales a base de petróleo. Pueden estar hechos de materia prima renovable, pueden ser biodegradables o incluso ambos. Sin embargo, la cuestión es si estos biomateriales son más seguros que los plásticos convencionales en lo que respecta a las sustancias químicas que contienen. Un nuevo estudio publicado en la revista Environment International aborda esta cuestión. Los científicos han analizado los productos cotidianos hechos de materiales biobasados y/o biodegradables y ahora informan que las sustancias químicas que contienen estas alternativas son igualmente tóxicas como las de los plásticos convencionales.

Los productos plásticos están sometidos a una gran presión pública: la fabricación a partir del petróleo se considera insostenible, el problema mundial de los desechos plásticos está en gran medida sin resolver y, dado que pueden contener sustancias tóxicas como el bisfenol A, los plásticos de uso cotidiano suelen ser noticia. En respuesta, nuevos materiales han entrado en el mercado prometiendo una mejor huella ambiental. Entre ellos figuran los bioplásticos que pueden ser de base biológica, es decir, que se fabrican con materias primas renovables (por ejemplo, el biopolietileno), así como biodegradables, es decir, que se degradan en condiciones naturales como el ácido poliláctico. Otros materiales alternativos pueden fabricarse a partir de materiales de origen vegetal, como la celulosa. Pero, ¿son estos biomateriales más seguros que los plásticos convencionales en cuanto a los productos químicos que contienen?

Tres de cada cuatro productos contienen productos químicos que son tóxicos in vitro

El grupo de investigación PlastX, dirigido por el Instituto de Investigaciones Socio-Ecológicas (ISOE), ha abordado esta cuestión en un nuevo estudio en colaboración con la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología y la Universidad Goethe de Frankfurt. Se trata del estudio más completo hasta la fecha que analiza la composición química y la toxicidad de los bioplásticos y los materiales de origen vegetal y los compara con los plásticos convencionales. "Para probar los posibles efectos adversos de las sustancias químicas de los plásticos, los extraemos de los productos cotidianos y los analizamos en bioensayos in vitro", explica Lisa Zimmermann, primera autora del estudio. "Nuestros resultados demuestran que los materiales biológicos y biodegradables no son más seguros que los convencionales. Tres cuartas partes de los productos contenían sustancias químicas nocivas", dice Zimmermann. "Esto significa que los productos contienen químicos que tienen efectos tóxicos en las células o actúan como hormonas. Lo mismo ocurre con los plásticos convencionales. Una vez más, encontramos que tres de cada cuatro productos contenían químicos dañinos".

Los biomateriales contienen hasta 20.000 químicos

Los 43 productos de base biológica y biodegradables que se estudiaron incluían, por ejemplo, vajillas desechables, envases de chocolate, botellas de bebida y corchos de vino. Los análisis químicos demostraron que el 80% de los productos contenían más de mil, algunos productos incluso hasta 20.000 productos químicos. "Los productos a base de celulosa y almidón contenían la mayoría de los productos químicos. También provocaron una toxicidad in vitro más fuerte que otros", explica el biólogo Zimmermann.

Desde la materia prima hasta el producto final: la toxicidad general aumenta

Por un lado, el estudio reveló que los productos finales analizados contenían una gama más amplia de químicos y una mayor toxicidad que las materias primas con las que fueron fabricados. Eso indica que se añaden o generan nuevas sustancias durante la conversión de la materia prima en el producto final. Por otra parte, cada producto biológico y biodegradable tenía una composición química "individual". "Eso hace casi imposible hacer declaraciones generales sobre la seguridad de materiales específicos", explica el coautor Martin Wagner de la Universidad de Trondheim. "Mientras que una bolsa de bio-polietileno destinada a entrar en contacto con alimentos podría contener productos químicos tóxicos, un corcho de vino hecho del mismo material podría no hacerlo y viceversa".

La seguridad química de los plásticos debería pasar a la agenda política

El estudio muestra: "Para los consumidores no es evidente si entran en contacto con plásticos nocivos, independientemente de que sean convencionales o biológicos", afirma la directora del proyecto PlastX, Carolin Völker. Por lo tanto, ella exige que la seguridad de los productos químicos utilizados en los plásticos y en los materiales alternativos esté garantizada y ya se tenga en cuenta durante el desarrollo de nuevos materiales. "Especialmente porque estamos viendo una fuerte tendencia hacia los biomateriales, el aspecto de la seguridad de los productos químicos debe ser puesto en la agenda política". Hasta ahora, los efectos precisos de los productos químicos plásticos en los seres humanos y el medio ambiente son todavía desconocidos y por lo tanto se necesitan más estudios que evalúen el riesgo de los plásticos y sus alternativas. Los estudios in vitro proporcionan las primeras pruebas, pero es evidente que no son suficientes para determinar de manera exhaustiva los impactos sobre la salud y el medio ambiente. "A fin de desarrollar mejores alternativas a los plásticos convencionales, deben considerarse los aspectos ecológicos y sociales además de su seguridad química. Estos aspectos incluyen las emisiones de gases de efecto invernadero, la competencia con la producción de alimentos y la reciclabilidad". Porque aquí también, al igual que con los bioplásticos, queda mucho por desear, dice Völker.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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