Lágrima



 

Las lágrimas son un líquido producido por el proceso corporal de la lagrimación para limpiar y lubricar el ojo. Intervienen fundamentalmente en la óptica ocular y en el normal funcionamiento del globo ocular y de sus estructuras. Cualquier alteración de la lágrima influye en la agudeza visual.

La glándula lagrimal es el principal secretor de la lágrima.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Trayecto de la lágrima

El trayecto de la lágrima se divide en dos partes: secreción y drenaje.

La secreción de la glándula lagrimal se realiza por medio de dos porciones comunicadas en ella: la parte superior (o porción orbitaria) y la parte inferior (o porción palpebral).

La lágrima pasa a través de unos conductos o canalículos que drenan al fondo de saco superior, también conocido como fórnix de la conjuntiva.

Una vez en la córnea, la lágrima se extiende por la cara interna del párpado, aportándole oxígeno y nutrientes.

En el sistema de drenaje, la lágrima entra a través de dos puntos u orificios lagrimales superiores e inferiores, aquéllos por donde pasa la lágrima a los conductos lagrimales que se unen en la carúncula. Tras esto, la lágrima drena a una cavidad denominada saco lagrimal, y de ésta pasa al conducto lagrimo-nasal que drenará al meato inferior de la fosa nasal, en la nariz. Este es el motivo por el que cuando lloramos, moqueamos nuestras propias lágrimas.

Película lagrimal

La película lagrimal consta de 3 capas (de la más externa a la más interna):

  • Capa lipídica: formada por grasas. Producto de la secreción de las glándulas parpebrales. Hace que la evaporización de la lágrima se lleve a cabo lentamente y disminuya la fuerza de evaporización.
  • Capa acuosa: formada por agua. Producto de la secreción de las glándulas principales. Administra el oxígeno suficiente para el metabolismo corneal.
  • Capa mucosa: formada por mucina (moco). Producto de la secreción de las glándulas conjuntivales (células caliciformes y criptas de Henle). La adhesividad de la mucina prolonga el tiempo de permanencia de la lágrima en la superficie ocular retrasando su eliminación por el barrido palpebral. También hace que la superficie corneal, sobre todo, sea lisa, y que las irregularidades por descamación del epitelio se eliminen.

Composición de la lágrima

  • Agua (85%).
  • Gran contenido en glucosa. En condiciones patológicas la proporción es parecida a la del plasma sanguíneo.
  • Proteínas: Albúmina, globulina y lisozima (que tiene capacidad antimicrobiana). La cantidad de proteínas disminuye ante una inflamación, lagrimeo contínuo...
  • Sodio y potasio.

Cantidad de secreción lagrimal

  • Primeras 24 horas: Ya hay secreción lagrimal, excepto en determinados prematuros.
  • 25 años: Comienza a disminuir la producción lagrimal.
  • 50 años: Límite entre producción y necesidades.
  • 75 años: Todas las personas padecen de ojo seco etario.

La producción es mayor en hombres que en mujeres. Además, en las mujeres disminuye en las distintas épocas del ciclo menstrual.

Función de la lágrima

- Principales:

  • Metabólica: El metabolismo corneal se lleva exclusivamente a través del oxígeno que le llega exclusivamente de la capa hídrica. Por eso el parpadeo distribuye constantemente oxígeno. A veces el oxígeno llega mal en portadores de lentillas.
  • Óptica: La lágrima se adosa como una lente que junto con la cara anterior de la córnea forman una superficie de alrededor de 48 dioptrías. La función óptica se altera al alterar la película lagrimal.
  • Bacteriostática: Por la lisozima y la gammaglobulina de la que consta, que altera y deshace las paredes de las bacterias.
  • Lubricante: Impide la desecación de la córnea.

- Secundarias:

  • Fotoabsorbente: Absorbe parte de los rayos ultravioletas de la luz solar.
  • Humectación nasal: Al retirar el saco lagrimal se provoca sequedad nasal.
  • Arrastra pequeños detritos y cuerpos extraños con el parpadeo (función protectora).

Enlaces externos

Wikiquote

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