Sulfuro



En química, un sulfuro es la combinación del azufre (número de oxidación -2) con un elemento químico o con un radical. Hay unos pocos compuestos covalentes del azufre, como el disulfuro de carbono (CS2) y el sulfuro de hidrógeno (H2S) que son también considerados como sulfuros. El sulfuro (S2-) suele ir combinado con otro elemento químico, así entonces, se llamará sulfuro de hidrógeno (H2S)... No hay que confundirlo con el disulfuro (S22-) ni con el hidrogenosulfuro o bisulfuro que es lo mismo (HS-) dado que este último es un anión ácido.

Conocimientos adicionales recomendados

Uno de los sulfuros más importantes es el de hidrógeno. Este compuesto es un gas con olor a huevos podridos y es altamente tóxico. Pertenece, también a la categoría de los ácidos por lo que, en disolución acuosa, se le denomina ácido sulfhídrico. En la Naturaleza, se forma en las zonas pantanosas y en el tratamiento de lodos de aguas residuales, mediante transformaciones anaeróbicas del azufre contenido en las proteínas o bien por reducción bacteriana de sulfatos. Se desprende también en las emisiones gaseosas de algunos volcanes y es asimismo un subproducto de algunos procesos industriales.

En Geología hay que destacar la gran importancia económica que tiene la minería de extracción de minerales de sulfuro, pues los sulfuros naturales son las menas minerales más empleadas en la metalurgia, para la obtención de hierro, plomo, estaño o manganeso, entre otros muchos metales. Entre estos minerales están:

- Argentita: Ag2S (sinónimo: Argirita)

- Arsenopirita: FeAsS (sinónimo: Mispiquel)

- Bismutina: Bi2S3

- Blenda: ZnS (sinónimo: Esfalerita)

- Bornita: Cu5FeS4 (sinónimo= Erubescita)

- Calcopirita: CuFeS2

- Calcosina: Cu2S (sinónimo= Calcocita)

- Cinabrio: HgS

- Enargita: Cu3AsS4

- Estibina: Sb2S3 (sinónimo= Antimonita)

- Galena: PbS

- Glaucodor: (Co,Fe)AsS

- Molibdenita: MoS2

- Oropimente: As2S3

- Pirita: FeS2

- Pirrotina: Fe11S12

- Rejalgar: AsS

- Tetraedrita: Cu3SbS3

- Wurtzita: ZnS

Muchos sulfuros son significativamente tóxicos por inhalación o ingestión, especialmente si el ion metálico es tóxico. Por otro lado muchos sulfuros, cuando se exponen a la acción de un ácido mineral fuerte, liberan sulfuro de hidrógeno.

 
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