02.06.2020 - American Chemical Society (ACS)

Los supergusanos digieren el plástico, con la ayuda de sus compañeros bacterianos

¿Residuos de poliestireno para descomponerlos con enzimas o bacterias?

Parecidas a los gusanos de la harina gigantes, los supergusanos (Zophobas atratus) son larvas de escarabajo que a menudo se venden en tiendas de animales como alimento para reptiles, peces y aves. Además de su tamaño relativamente grande (alrededor de 2 pulgadas de largo), estos gusanos tienen otro superpoder: pueden degradar el plástico de poliestireno. Ahora, los investigadores que informan en la Ciencia y Tecnología Ambiental de la ACS han vinculado esta capacidad a una cepa de bacteria que vive en el intestino de las larvas.

El poliestireno se utiliza en envases, vasos desechables y materiales aislantes. Cuando se tira en los vertederos o se arroja al medio ambiente, el plástico tarda varios cientos de años en descomponerse completamente. Recientemente, varios estudios han descubierto que los gusanos de la harina y los supergusanos pueden ingerir y degradar el poliestireno en unas pocas semanas. En los gusanos de la harina, esta capacidad se relacionó con una cierta cepa de bacterias que degradan el poliestireno en el intestino de los gusanos. Jiaojie Li, Dae-Hwan Kim y sus colegas querían buscar bacterias similares en los supergusanos.

El equipo colocó 50 supergusanos en una cámara con poliestireno como única fuente de carbono, y después de 21 días, los gusanos habían consumido cerca del 70% del plástico. Los investigadores entonces aislaron una cepa de la bacteria Pseudomonas aeruginosa del intestino de las lombrices y mostraron que podía crecer directamente en la superficie del poliestireno y descomponerlo. Finalmente, identificaron una enzima de la bacteria, llamada serina hidrolasa, que parecía ser responsable de la mayor parte de la biodegradación. Esta enzima, o la bacteria que la produce, podría algún día ser utilizada para ayudar a descomponer el poliestireno de desecho, dicen los investigadores.

  • Hong Rae Kim et al.; "Biodegradation of Polystyrene by Pseudomonas sp. Isolated from the Gut of Superworms (Larvae of Zophobas atratus)"; Environ. Sci. Technol.; 2020

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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