12.12.2022 - Universität Bayreuth

Microplásticos en muestras de tejido humano: Un estudio internacional advierte contra conclusiones prematuras

La distribución de microplásticos y nanoplásticos en el medio ambiente, el potencial de exposición humana y de absorción de partículas, y la absorción de estas partículas en los tejidos son temas que se están investigando intensamente en todo el mundo. Un grupo de investigación internacional del proyecto de la UE "PlasticsFatE", dirigido por el Prof. Dr. Christian Laforsch, de la Universidad de Bayreuth, ha evaluado la bibliografía de investigación internacional sobre estas cuestiones. Los resultados se presentan en la revista "NanoImpact": En cuanto a los riesgos para el ser humano, las pruebas son menos seguras de lo que podría sugerir el amplio espectro de publicaciones.

El proyecto "Plastics Fate and Effects in the human body - PlasticsFatE", iniciado en abril de 2021, es uno de los primeros proyectos de investigación europeos que aborda sistemáticamente el destino y los efectos de los microplásticos y nanoplásticos en el cuerpo humano. Estas partículas pueden tener un tamaño de entre unos milímetros y una diezmilésima de milímetro. En el proyecto participan 27 universidades, institutos y organizaciones de diez países de la UE. Investigadores de 11 instituciones miembros de Alemania, Italia, Países Bajos, Noruega, Austria y España han unido sus fuerzas para el estudio que ahora se publica.

"En primer lugar, nos centramos en las vías de exposición de los seres humanos a los microplásticos y nanoplásticos y en las cantidades en que las partículas pueden penetrar en el ser humano. Además, revisamos la bibliografía actual sobre qué mecanismos de defensa naturales tendrían que superar las partículas para penetrar en los tejidos humanos. Por último, revisamos los estudios que informan de la contaminación por microplásticos de los tejidos humanos, lo que puede suponer un riesgo potencial para la salud humana. Al evaluar las publicaciones pertinentes, prestamos especial atención a los procedimientos científicos que condujeron a los resultados publicados. A menudo, la descripción de las medidas adoptadas para evitar o controlar la contaminación durante el procesamiento de las muestras era inadecuada o se omitía por completo. Por lo tanto, los resultados comunicados deben leerse e interpretarse de forma crítica", afirma la primera autora y estudiante de doctorado de Bayreuth, Anja Ramsperger (M.Sc.).

"En cuanto al destino y los peligros potenciales resultantes de los microplásticos y nanoplásticos en los seres humanos, nuestro estudio muestra un panorama diferenciado. Las conclusiones que pueden extraerse de los resultados publicados sobre la contaminación de los tejidos humanos suelen ser menos claras de lo que parece a primera vista cuando se examinan más de cerca los métodos utilizados. Coincido con el reciente informe de la Organización Mundial de la Salud en que los datos actualmente disponibles siguen siendo insuficientes para realizar una evaluación profunda del riesgo de los microplásticos y nanoplásticos para la salud humana", afirma el Prof. Dr. Christian Laforsch, coordinador del estudio y portavoz del Centro de Investigación Colaborativa 1357 "Microplásticos" de la DFG en la Universidad de Bayreuth.

La mayoría de los trabajos científicos sobre el movimiento de microplásticos y nanoplásticos se centran en el tamaño y la forma de las partículas. Sin embargo, otras propiedades, como las fisicoquímicas, pueden influir mucho en los efectos de las partículas. Muchos estudios trabajan con partículas fabricadas industrialmente, principalmente esferas de poliestireno. Pero las partículas que se encuentran en el medio ambiente tienen una enorme variedad de propiedades. Existe un amplio consenso en la investigación de que cuanto más pequeñas son las partículas, más a menudo interactúan con los tejidos humanos y las células individuales. Las barreras biológicas desempeñan aquí un papel decisivo: impiden que las partículas más grandes penetren en los tejidos.

Sin embargo, los autores del nuevo estudio señalan una incoherencia. En algunas muestras de tejido humano, la partícula descrita supera los tamaños de partícula para una posible translocación tisular. Una explicación plausible sería la contaminación de las muestras durante su procesamiento. Además, la bibliografía de investigación revisada contiene numerosos indicios de que las medidas de garantía y control de calidad de las muestras no se han aplicado ni descrito suficientemente.

En su estudio, sin embargo, el equipo de "PlasticsFatE" también resume varios hallazgos fundamentales sobre los que hoy en día ya no cabe ninguna duda: En la mayoría de las regiones del mundo, la vida cotidiana de las personas contiene cantidades cada vez mayores de microplásticos y nanoplásticos. Estas partículas pueden entrar en el organismo a través del agua potable, los alimentos, el aire inhalado y los cosméticos. Los seres humanos absorben las partículas microplásticas y nanoplásticas principalmente a través del tracto respiratorio y gastrointestinal.

"Tanto a nivel europeo como en el recientemente ampliado SFB 1357 'Microplásticos' de la Universidad de Bayreuth, investigaremos intensamente las interacciones entre los microplásticos y los organismos en los próximos años. Nuestro objetivo es obtener evaluaciones fiables de los peligros de las que puedan derivarse medidas eficaces de reducción de riesgos. Para ello, sin embargo, hemos de tener en cuenta que la contaminación ambiental por plásticos puede tener consecuencias a largo plazo que hoy sólo son reconocibles de forma rudimentaria", afirma Laforsch.

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