Sífilis



Sífilis
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Aviso médico

Imagen del Treponema pallidum, responsable de causar sífilis
CIE-10 A 50, a 50; A 53, a 50
CIE-9 097 090; 097
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MedlinePlus 001327
MeSH D000224

Sinónimos

 

La sífilis es una enfermedad de transmisión sexual infecciosa crónica producida por la bacteria espiroqueta Treponema pallidum, subespecie pallidum (pronunciado pál lidum).

Este microorganismo es una bacteria móvil espiroforme (con forma de hilo en espiral), perteneciente al orden Spirochetales, familia Treponematacee. Su diámetro es de 0,1 a 0,2  micrones y su longitud entre 5 y 15 micrones. Puestas una detrás de otra, entre 70 y 200 espiroquetas medirían pues alrededor de un milímetro.

Esta bacteria se multiplica por división simple con división transversal. Al contrario que otras bacterias de su familia, sólo se puede cultivar in vitro durante un breve período, con un máximo de supervivencia de 7 días a 35 °C, en medio particularmente enriquecido y en presencia de CO2 por sus particulares exigencias nutritivas y metabólicas. En Nitrógeno líquido se mantiene su vitalidad, y prolifera de manera excelente en testículos de conejo. En sangre conservada en hemoteca para transfusiones la bacteria sobrevive entre 24 y 48 horas.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Historia

Origen

 

Existen tres teorías respecto del origen de la sífilis, que generan debate en el campo de la antropología y la historiografía. La comunidad científica no se muestra unánime en la interpretación de los datos existentes y la controversia continúa al respecto.

Teoría precolombina

La teoría precolombina sostiene que las lesiones en esqueletos de la edad neolítica se deben a la sífilis. Incluso en esqueletos del 2000 AEC en Rusia, con lesiones óseas patognomónicas. Aunque tales lesiones se pueden confundir con lesiones lepromatosas. Quizá Hipócrates habría descrito los síntomas de la sífilis en su etapa terciaria.

También en las ruinas de Pompeya (que fue enterrada en el año 79 por el volcán Vesubio) se han encontrado esqueletos con síntomas que podrían ser de sífilis congénita.

De acuerdo con un trabajo científico de la Universidad de Bradford (Reino Unido) hecho público en junio de 1999, en un cementerio de una abadía agustiniana en el puerto de Kingston upon Hull (noreste de Inglaterra) usado entre 1119 y 1539, se encontraron 245 esqueletos, de los cuales tres tenían síntomas claros de sífilis. La datación con 14C indicó que el varón con las señales más evidentes de sífilis había fallecido entre 1300 y 1450.

Algunos científicos piensan que la sífilis pudo ser introducida en Europa tras los contactos entre vikingos.[1] y nativos canadienses, que supuestamente sucedieron alrededor del año 1300, coincidiendo con el tiempo en el que la enfermedad llegó a Hull (revista Science, 4 de agosto de 2000, pág. 723).

Teoría del intercambio colombino

Esta teoría sostiene que la sífilis era una ETS del Nuevo Mundo, que la tripulación de Cristóbal Colón habría traido a Europa.,[2]

Sus proponentes dicen que está demostrado que hay esqueletos de nativos americanos precolombinos con lesiones sifilíticas, y vinculan a la tripulación del primer viaje de Colón (1492), habiendo sido en este caso Martín Alonso Pinzón la primera victima europea, con la epidemia de sífilis en el sitio de los alemanes contra Nápoles (1494).[3] [4]

Teoría de la guiñada

El historiador Alfred Crosby[5] sugiere que las dos teorías son correctas. La sífilis es una forma de la infección tropical de la piel, los huesos y las articulaciones, llamada guiñada (también frambesia trópica, polypapilloma trópicum, thymosis, yaws o pian) causada por la bacteria espiroqueta Treponema pertenue. Otras treponematosis son el bejel (Treponema endémicum), la pinta (Treponema caráteum), y la sífilis (Treponema pálidum).

La guiñada es similar a la tuberculosis, que existe tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo desde tiempo inmemorial. De acuerdo con Crosby: «Las diferentes condiciones ecológicas producen distintos tipos de treponematosis, y con el tiempo generan enfermedades relacionadas pero diferentes».[6]

La epidemiología de esa primera peste de sífilis de fines del s. XV no define si la enfermedad era nueva o si era una forma mutada de una enfermedad anterior.

Europa

 

Desde Nápoles, la enfermedad barrió Europa, con tasas de morbilidad y mortalidad elevadísimas. Como lo describe Jared Diamond: «En esa época, las pústulas de la sífilis frecuentemente cubrían el cuerpo desde la cabeza a las rodillas, haciendo que se desprendiera la carne de la cara de las personas, y matando en pocos meses». Además la enfermedad era más frecuentemente fatal que hoy en día. Diamond concluye que «hacia 1546 la enfermedad había evolucionado hasta convertirse en la sífilis con los síntomas que se conocen actualmente».

Se cree que la causa principal de esta pandemia (en Europa, gran parte de Asia y norte de África) luego del s. XVI se debió probablemente a la rápida urbanización.[7]

En el s. XVIII, miles de europeos contrajeron la sífilis.[7]

Las crónicas de la época le echaban la culpa de la sífilis a las enormes migraciones de ejércitos (en la época de Carlos VIII, a fines del s. XV).

Algunos escritores sostienen que hubo simultáneamente una epidemia de gonorrea, que se suponía el mismo mal que la sífilis. Otros dicen que quizá fue una epidemia de una enfermedad concomitante pero desconocida.

Etimología

El nombre «sífilis» fue creado por el poeta y cirujano veronés Girolamo Fracastoro en su poema épico latino Syphilis sive morbus gállicus (‘sífilis o el morbo francés’) en 1530. El protagonista de la obra es un pastor llamado Sífilus (quizá una variante de Sípylus, un personaje de las Metamorfosis de Ovidio).

Sífilo y sus amigos desafiaron al dios griego Apolo, por lo que éste le castigó, contagiándolo con la enfermedad. Agregándole el sufijo -is a la raíz de Sýphilus, Fracastoro creó el nuevo nombre de la enfermedad, y lo incluyó en su libro de medicina De Contagiónibus (‘Sobre las enfermedades contagiosas’, Venecia, 1584). En este texto Fracastoro registra que en esa época, en Italia y Alemania la sífilis se conocía como el «morbo francés», y en Francia, como «el morbo italiano».

Otros nombres dados a la sífilis

   En la Inglaterra del s. XVI se la llamaba great pox (gran viruela) para distinguirla de la small pox (pequeña viruela), porque en sus primeras etapas, la sífilis producía una erupción parecida a la de la viruela

Otro nombre inglés era black lion (león negro).

En Escocia, se la conocía como grand gore (gran coágulo).

Nombres xenófobos

Las distintas denominaciones asumidas entre los siglos XVI y XVIII demuestran de manera inequívoca la vasta extensión de la enfermedad y el deseo de echar la culpa a los países vecinos:

  • al principio en Italia se la conocía como «mal napolitano»,
  • debido a la epidemia en el ejército francés, se lo conocía en Inglaterra como

morbus gállicus (morbo gálico o enfermedad francesa),

  • «mal caribeño» y «mal portugués» (en España),
  • «mal español» (en Portugal),
  • «enfermedad española» (en los Países Bajos, en esa época invadidos por España)
  • «enfermedad polaca» (en Rusia),
  • «enfermedad cristiana» (en Turquía),
  • «enfermedad británica» (en Tahití).
  • «morbo francés» en Italia y Alemania durante el Renacimiento,
  • «morbo italiano» en la Francia renacentista,


Contagio

La sífilis se contagia principalmente por contacto sexual.[8] por contacto de la piel con la ligera secreción que generan los chancros o por contacto con los clavos sifilíticos de la persona enferma: al realizar sexo oral sin preservativo (ya sea que los chancros estén en la boca, en el pene o en la vulva), al besar una boca con chancros (que son indoloros), por inoculación accidental (por compartir jeringas), o puede ser transmitida de la madre al hijo a través de la placenta (sífilis congénita) o a través del canal de parto (sífilis connatal). En este caso, el bebé puede morir pronto o desarrollar sordera, ceguera, disturbios mentales, parálisis o deformidades. 

Es prácticamente imposible que se transmita por una transfusión de sangre, porque la sangre se analiza antes de transfundirse, y porque el treponema pálido no se puede mantener vivo más de 24 a 48 en la sangre conservada en hemoteca.

En comunidades que viven bajo pobres condiciones higiénicas, la sífilis endémica puede transmitirse por contacto no sexual. Pero no se transmite por el asiento en sanitarios, actividades cotidianas, tinas de baño, o compartir utensilios o ropa.[9]

Es importante notar que el sujeto en la fase precoz de la enfermedad resulta altamente contagiante (la úlcera venérea pulula de treponemas), pero se sostiene que luego de cuatro años el individuo infectado no puede difundir más el microorganismo mediante relaciones sexuales. En las relaciones entre hombre y mujer es más fácil que se contagie el hombre. El período donde más personas se contagian es entre los 20 y los 25 años de edad. El recontagio es muy común en varones homosexuales.[10]

En los años ochenta y noventa en Europa hubo una relativa disminución de los casos de sífilis, relacionados con el temor al contagio por VIH, que conllevó al uso generalizado del preservativo (que representa una eficiente barrera contra el contagio, tanto del VIH como del T. pállidum. Pero a fines de los años noventa y principios del 2000, al generalizarse la información de que el contagio de VIH es casi nulo en casos de sexo oral en el pene no protegido, ha habido un recrudecimiento de casos de sífilis.

Según datos de la OMS, a nivel mundial existen 12 millones de nuevos casos de sífilis:

  • África Subsahariana: 4 000 000
  • Sur de Asia y Asia Pacífico: 4 000 000
  • Latinoamérica y el Caribe: 3 000 000
  • Norte de África y Oriente Medio: 370 000
  • Europa Occidental: 140 000
  • Europa Oriental y Asia Central: 100 000
  • Norteamérica: 100 000
  • Australia y Nueva Zelanda: 10 000

Síntomas

En vez de provocar una intensa respuesta inmune celular y humoral, el T. pállidum puede sobrevivir en un huésped humano durante varias décadas.

Los síntomas de la sífilis son numerosos y ligeramente variados. Antes de la aparición de las pruebas serológicas, el diagnóstico preciso era imposible. De hecho, se la llamaba «la gran imitadora» ya que —en la fase primaria y secundaria— sus síntomas pueden confundirse fácilmente con los de otras enfermedades, haciendo que el sujeto le reste importancia y no acuda al médico.

El 90% de las mujeres que la padecen no saben que la tienen porque, en la mayoría de los casos, el chancro aparece en el cuello uterino. Cuando la bacteria entra al organismo, se disemina rápidamente y poco a poco invade todos los órganos y tejidos.

Primera etapa

 

  Después de un período de incubación de 10 días a 6 semanas (3 semanas promedio), en el sitio de inoculación —la boca, el pene, la vagina o el ano— se presenta una ampolla no dolorosa que rápidamente se ulcera, convirtiéndose en una llaga circular u ovalada de borde rojizo, parecida a una herida abierta, llamada chancro.

Es característica su consistencia cartilaginosa, con base y bordes duros.

En el varón los chancros suelen localizarse en el pene o dentro del testículo, aunque también en el recto, dentro de la boca o en los genitales externos, mientras que en la mujer, las áreas más frecuentes son: cuello uterino y los labios genitales mayores o menores.

Durante esta etapa es fácil contagiarse con la secreción que generan los chancros.

El chancro desaparece al mes o mes y medio, pero no porque el enfermo se esté curando, sino porque la siguiente fase está por comenzar.

Segunda etapa

   Puede presentarse medio año después de la desaparición del chancro y dura de tres a seis meses, provocando ronchas rosáceas indoloras llamadas «clavos sifilíticos» en las palmas de las manos y plantas de los pies (que a veces pueden aparecer en otros sitios como pecho, cara o espalda), fiebre, dolor de garganta y de articulaciones, pérdida de peso, caída de cabello, cefaleas y falta de apetito.[11]

 A veces, unas erupciones planas llamadas condiloma latum brotan alrededor de los genitales y ano.

 Los enfermos no siempre llegan a la última fase; entre el 50 y 70% pasan a la etapa de latencia, en la que los síntomas se van y vuelven.

Los clavos sifilíticos pueden ser muy contagiosos si existen heridas, pudiendo incluso contagiar a alguien por el hecho de darle la mano. Cuando la segunda fase termina, la sífilis permanece en el organismo durante mucho tiempo.[8] , hasta que vuelve a despertar en la fase primera.

Tercera etapa

En la tercera fase (llamada también fase final), la sífilis se vuelve a despertar para atacar directamente al sistema nervioso o algún órgano.[12]

En esta fase se producen los problemas más serios y puede llegar a provocar la muerte. Algunos de los problemas son:

 

Aunque un tratamiento con penicilina puede matar la bacteria, el daño que haya hecho en el cuerpo podría ser irreversible.

La locura causada por la sífilis en su última etapa fue alguna vez el tipo de demencia más común.[cita requerida]

Tratamiento

Antiguamente se trataba con mercurio, lo cual hizo famosa la frase Una noche con Venus y una vida con Mercurio, pero este tratamiento era más tóxico que beneficioso y en la actualidad se utiliza la penicilina y los antibióticos. Se puede curar fácilmente con antibióticos durante la fase primaria y secundaria. La penicilina también actúa en la última etapa aunque en ese caso debe ser penicilina g-sódica, ya que es la única forma de que se difunda el antibiótico por el LCR (líquido cefalorraquídeo), que es donde se encuentra la bacteria durante esta última fase. Quienes la padecen deben llevar una vida saludable con una dieta equilibrada y un sueño adecuado. La bacteria espiral Treponema pállidum, espiroqueta puede ser tratada con penicilina benzatina. El tratamiento con penicilina puede provocar en algunos pacientes la denominada Reacción de Jarisch-Herxheimer.

Secuelas

Tratada a tiempo, la enfermedad tiene cura sencilla sin dejar secuelas.

El padecer la sífilis aumenta el riesgo de contraer otras enfermedades de transmisión sexual (como el VIH), ya que los chancros (ver más adelante) son una vía fácil de entrada en el organismo.

Si no se trata a tiempo, puede ocasionar

En algunos casos, las personas que supuestamente ya han obtenido la cura todavía pueden infectar a los demás.

El haber padecido sífilis y haberse curado no implica inmunidad, ya que rápidamente se puede volver a contraer. Esto se debe a que la bacteria que produce la sífilis (treponema pallidum) cuenta con tan sólo nueve proteínas en su cubierta, lo cual no es suficiente para que el sistema inmunológico humano la reconozca y pueda producir anticuerpos para combatirla o inmunizarse.

Famosos con sífilis

Clave: S (caso sospechado); (muerto de sífilis).

  • El Santo
  • Cristóbal Colón (1451-1520), explorador.
  • Carlos VIII, el Afable (1470-1498), rey de Francia.
  • Alberto Durero (1471-1528), pintor y grabador alemán.
  • Diego de Almagro (1475-1538), conquistador español.
  • Hernán Cortés (1485-1547), conquistador español. †
  • Enrique VIII (1491-1547), rey de Inglaterra y segundo monarca de la dinastía Tudor. S.
  • María Estuardo (1516-1558), reina de Inglaterra, hija de Enrique VIII.
  • Iván el Terrible (1530-1584), zar de Rusia. S.
  • Isabel I (1533-1603), reina de Inglaterra.
  • Eduardo VI (1538-1553), rey de inglaterra y tercer monarca Tudor. S.
  • Henry Stuart, Lord Darnley (1545-1567), segundo esposo de María, reina de Escocia.
  • John Wilmot (1647-1680), 2.º conde de Rochester, escritor y estafador británico. †

 

  • Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791), músico austriaco.
  • Manuel Maria Barbosa du Bocage (1765-1805), poeta. †
  • Ludwig van Beethoven (1770-1827), compositor alemán. S.
  • Beau Brummell (1778-1840), árbitro de modas.
  • Niccolò Paganini (1782-1840). violinista italiano S.
  • Franz Schubert (1797-1828), compositor austríaco. †
  • Gaetano Donizetti (1797-1848), compositor italiano.
  • Heinrich Heine (1797-1856), poeta alemán. †
  • Edgar Allan Poe (1809-1849), escritor estadounidense.
  • Abraham Lincoln (1809-1865), presidente estadounidense.
  • Charles Darwin (1809-1882), naturalista y escritor británico.
  • Robert Schumann (1810-1856), compositor austríaco. Padecía de demencia sifilítica, aunque la causa de su muerte fue el envenenamiento con mercurio, usado en esa época como tratamiento para la enfermedad.
  • Charles Baudelaire (1821-1867), poeta. †

  • Bedřich Smetana (1824-1884), compositor checo. S.
  • Camilo Castelo Branco (1825-1890), escritor.
  • León Tolstoi (1828-1910), escritor ruso.
  • Édouard Manet (1832-1883), pintor francés. †
  • Isabella Beeton (1836-1865), escritora (Mrs. Beeton’s Book of Household Management). S.
  • Friedrich Nietzsche (1844-1900), filósofo alemán. S.
  • Bram Stoker (1847-1912), escritor irlandés, autor de Drácula. S.
  • Paul Gauguin (1848-1903), pintor francés. †
  • Lord Randolph Churchill (1849-1895), político británico y padre de Winston S. Churchill. S.
  • Guy de Maupassant (1850-1893), escritor francés. †
  • Oscar Wilde (1854-1900), escritor británico. S.
  • Thomas Woodrow Wilson (1856-1924), presidente estadounidense.
  • Hugo Wolf (1860-1903), compositor alemán. †
  • Frederick Delius (1862-1934), compositor. †
  • Henri de Toulouse-Lautrec (1864-1901), pintor francés. †
  • Scott Joplin (1867-1917), músico estadounidense. †
  • Vladimir Lenin (1870-1924), político comunista. S.
  • Isak Dinesen (1885-1962), escritora.
  • Henry Miller (1891-1980) escritor estadounidense.
  • António Botto (1897-1959), poeta.
  • Al Capone (1899-1947), gángster estadounidense. †
  • Howard Hughes (1905-1976), millonario estadounidense.
  • Eduardo Brito (1906-1946), barítono dominicano. †
  • Robert Johnson (1911-1938), guitarrista estadounidense de blues. S.

En 1905 Schaudin y Hoffman descubrieron el agente etiológico de la enfermedad. En 1913, Hideyo Noguchi —un científico japonés que trabajaba en el Instituto Rockefeller— demostró que la presencia de la espiroqueta Treponema pállidum (en el cerebro de un paciente con parálisis progresiva) era la causante de la sífilis. En 1944 se dispuso de un tratamiento eficaz, la penicilina.

Enlaces internos

Referencias

  1. Keys, David (2007). English syphilis epidemic pre-dated European outbreaks by 150 years. Independent News and Media Limited. Consultado el 2007-09-22.
  2. Secrets of the Dead Interview, The Syphilis Enigma. PBS. Consultado el 2006-11-09.
  3. Henneberg M, Henneberg RJ, 1994, Treponematosis in an Ancient Greek colony of Metaponto, Southern Italy 580-250 BCE [in:] O Dutour, G Palfi, J Berato, J-P Brun (eds), The Origin of Syphilis in Europe, Before or After 1493?, Centre Archeologique du Var, Editions Errance Toulon-Paris, pp. 92-98, Henneberg M, Henneberg RJ, 2002 Reconstructing Medical Knowledge in Ancient Pompeii from the Hard Evidence of Bones and Teeth. In: J Renn, G Castagnetti (eds) Homo Faber: Studies on Nature. Technology and Science at the Time of Pompeii, “L’ERMA” di Bretschneider, Rome, pp.169-187.
  4. Baker, et al.
  5. ref:225 Crosby
  6. ref:225 Crosby
  7. a b [1] John Lobdell and Douglas Owsley, Journal of Sex Research, agosto 1974, Vol. 10:1 pp. 76-79. Ingresado vía JSTOR 5 agosto 2007.
  8. a b (2006) Pickering LK: Libro Rojo. Elk Grove Village, IL: American Academy of Pediatrics, 631-644. Consultado el 19 de mayo 2007.
  9. Centers for Disease Control (CDC) (mayo 2004). STD Facts - Syphilis. Centers for Disease Control. Consultado el 30 mayo 2007.
  10. The Lancet Infectious Diseases 2008; 8:244-253; Infectious syphilis in high-income settings in the 21st century
  11. Dylewski J, Duong M (2007 2 enero). "The rash of secondary syphilis". CMAJ. 176 (1): 33-5. DOI:10.1503/cmaj.060665.
  12. Clark EG, Danbolt N (1964). "The Oslo study of the natural course of untreated syphilis: An epidemiologic investigation based on a re-study of the Boeck-Bruusgaard material". Med Clin North Am. 48: 613.
  13. The Metropolitan Museum of Art Bulletin, verano 2007, pp. 55-56.

Enlaces externos

 
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