Galio



Zinc - Galio - Germanio
Al
Ga
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General
Nombre, símbolo, número Galio, Ga, 31
Serie química Metales del bloque p
Grupo, periodo, bloque 13, 4 , p
Densidad, dureza Mohs 5904 kg/m3, 1,5
Apariencia blanco plateado
Propiedades atómicas
Masa atómica 69,723 u
Radio medio 130 pm
Radio atómico calculado 136 pm
Radio covalente 126 pm
Radio de Van der Waals 187 pm
Configuración electrónica [Ar]3d10 4s2 4p1
Estados de oxidación (Óxido) 3 (anfótero)
Estructura cristalina Ortorrómbico
Propiedades físicas
Estado de la materia Sólido
Punto de fusión 302,91 K
Punto de ebullición 2477 K
Entalpía de vaporización 258,7 kJ/mol
Entalpía de fusión 5,59 kJ/mol
Presión de vapor 9,31 × 10-36 Pa a 302,9 K
Velocidad del sonido 2740 m/s a 293,15 K
Información diversa
Electronegatividad 1,81 (Pauling)
Calor específico 370 J/(kg*K)
Conductividad eléctrica 6,78 106 m-1·Ω-1
Conductividad térmica 40,6 W/(m*K)
1er potencial de ionización 578.8 kJ/mol
2° potencial de ionización 1979.3 kJ/mol
3er potencial de ionización 2963 kJ/mol
4° potencial de ionización 6180 kJ/mol
Isótopos más estables
iso. AN periodo de semidesintegración MD ED MeV PD
69Ga 60,1% Ga es estable con 38 neutrones
71Ga 39,9% Ga es estable con 39 neutrones
Valores en el SI y en condiciones normales
(0 °C y 1 atm), salvo que se indique lo contrario.
Calculado a partir de distintas longitudes
de enlace covalente, metálico o iónico.

El galio es un elemento químico de la tabla periódica de número atómico 31 y símbolo Ga.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Características principales

El galio es un metal blando, grisáceo en estado líquido y plateado brillante al solidificar, sólido deleznable a bajas temperaturas que funde a temperaturas cercanas a la de la ambiente (como cesio, mercurio y rubidio) e incluso cuando se lo agarra con la mano por su bajo punto de fusión (28,56 °C). El rango de temperatura en el que permanece líquido es uno de los más altos de los metales (2174 °C separan sus punto de fusión y ebullición) y la presión de vapor es baja incluso a altas temperaturas. El metal se expande un 3,1% al solidificar y flota en el líquido al igual que el hielo en el agua.

Presenta una acusada tendencia a subenfriarse por debajo del punto de fusión (permaneciendo aún en estado líquido) por lo que es necesaria una semilla (un pequeño sólido añadido al líquido) para solidificar el líquido. La cristalización no se produce en ninguna de las estructuras simples; la fase estable en condiciones normales es ortorrómbica, con 8 átomos en cada celda unitaria en la que cada átomo sólo tiene otro en su vecindad más próxima a una distancia de 2,44 Å y estando los otros seis a 2,83 Å. En esta estructura el enlace químico formado entre los átomos más cercanos es covalente siendo la molécula Ga2 la que realmente forma el entramado cristalino.

A otra presión y temperatura se han encontrado numerosas fases estables y metaestables distintas.

El galio corroe otros metales al difundirse en sus redes cristalinas.

Aplicaciones

La principal aplicación del galio (arseniuro de galio) es la construcción de circuitos integrados y dispositivos optoelectrónicos como diodos láser y LED.

  • Por su intenso y brillante plateado y la capacidad de mojar superficies de vidrio y porcelana se utiliza en la construcción de espejos.
  • Se emplea para dopar materiales semiconductores y construir dispositivos diversos como transistores.
  • En termómetros de alta temperatura por su bajo punto de fusión.
  • El galio se alea con facilidad con la mayoría de los metales y se usa en aleaciones de bajo punto de fusión.
  • El isótopo Ga-67 se usa en medicina nuclear.
  • Se ha descubierto recientemente que aleaciones galio-aluminio en contacto con agua produce una reacción química dando como resultado hidrógeno.

Historia

El galio (del latín Gallia, Francia), fue descubierto mediante espectroscopia por Lecoq de Boisbaudran en 1875 por su característico espectro (dos líneas ultravioletas) al examinar una blenda de zinc procedente de los Pirineos. Ese mismo año lo aisló por electrólisis del hidróxido en una solución de hidróxido potásico (KOH) y le dio el nombre de su país natal Gallia, y el suyo propio por un juego de palabras de los que gustaban a los científicos de finales del siglo XIX ya que gallus significa gallo, coq en francés como su nombre Lecoq.

Antes de su descubrimiento la mayoría de sus propiedades fueron predichas y descritas por Mendeleyev —que lo llamó eka-aluminio— basándose en la posición que debía ocupar el elemento en la tabla periódica.

Abundancia y obtención

Se hallan trazas del metal en minerales como la bauxita, carbón, diasporo, germanita y esfalerita y es subproducto en los procesos de obtención de varios metales.

Isótopos

En medicina nuclear se emplea el galio como elemento trazador (escáner de galio) para el diagnóstico de enfermedades inflamatorias o infecciosas activas, tumores y abscesos ya que se acumula en los tejidos que sufren dichas patologías. El isótopo Ga-67 se inyecta en el torrente sanguíneo a través de una vena del brazo en la forma de citrato de galio realizándose el escáner 2 o tres días después para dar tiempo a que éste se acumule en los tejidos afectados. Posteriormente se elimina principalmente en la orina y las heces. La exposición a la radiación es inferior a la debida a otros procedimientos como los rayos X o TAC.

Precauciones

Debido a la expansión al solidificar el líquido no debe almacenarse en recipientes rígidos (metálicos o de vidrio) ni llenarse el recipiente totalmente con galio líquido.

Referencias

  • Enciclopedia Libre
  • Los Alamos National Laboratory - Gallium

Enlaces externos

  • WebElements.com - Gallium
  • EnvironmentalChemistry.com - Gallium
  • www.smart-elements.com – High-res. pictures and high purity samples
 
Este articulo se basa en el articulo Galio publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
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