Resfriado común



Resfriado común
Clasificación y recursos externos

Aviso médico

Rhinovirus causa más frecuente de resfriado común
CIE-9 460
DiseasesDB 31088
MedlinePlus 000678
eMedicine aaem/118 
MeSH D003139

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El resfriado común es una enfermedad infecciosa viral leve de la nariz y la garganta, el sistema respiratorio superior. Sus síntomas son estornudos, secreción nasal, goteo/congestión nasal (a menudo ocurren simultáneamente, o uno en cada fosa nasal), picor, dolor o flema en la garganta, tos, cefalea y una sensación de malestar general; normalmente duran entre 3 y 10 días. Es una de las enfermedades más comunes.

El resfriado común pertenece a las infecciones del tracto respiratorio superior. Es distinto de la gripe, una infección viral más grave del tracto respiratorio que muestra síntomas adicionales: fiebre en aumento, temblores y dolores musculares, aun cuando muchas personas confunden ambos términos. Habitualmente, el resfrío se cura solo o con medicamentos no tan fuertes.

Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Patología

Causado por numerosos virus (principalmente rihnovirus, coronavirus y también ciertos ecovirus y coxsackievirus) que infectan el sistema respiratorio superior. Se han descrito varios cientos de virus causantes del resfriado común. La variedad de agentes causantes hace muy ineficaz cualquier tipo de vacunación. Se transmiten de persona a persona a través de pequeñas gotas de saliva que se expelen al toser, hablar o durante los estornudos. Las gotas son inhaladas directamente o, más frecuentemente, se transmiten de mano en mano mediante apretones de mano u objetos como los pomos de las puertas, y luego se introducen en los conductos nasales cuando la mano toca la nariz, la boca o los ojos.

El virus entra en las células de las paredes de la nariz y la garganta, y se multiplica rápidamente dentro de ellas. Los síntomas comienzan 1 ó 2 días después de la infección. Son el resultado de los mecanismos de defensa del cuerpo: estornudos, goteo de la nariz y tos para expeler al invasor, y la inflamación para atraer y activar a las células inmunitarias. El virus se aprovecha de los estornudos y la tos para infectar a la siguiente persona antes de ser eliminado por el sistema inmunológico del cuerpo. Un enfermo es más infeccioso dentro de los tres primeros días de la enfermedad.

Tras un resfriado común, el enfermo desarrolla inmunidad al virus particular que le ha afectado. No obstante, debido al gran número de virus del resfriado distintos que hay, esta inmunidad es limitada y una persona puede infectarse fácilmente por otro virus del resfriado y comenzar el proceso de nuevo.

El término "resfriado" es engañoso, si "resfriar" se refiere a la temperatura, ya que la temperatura parece no jugar ningún papel, ni hay ningún otro factor conocido que afecte a la probabilidad de infección. La mejor forma de evitar los resfriados es evitar a los enfermos y los objetos que han tocado, además de mantener el sistema inmunológico en condiciones óptimas: durmiendo suficientemente, reduciendo el estrés, llevando una alimentación adecuada y evitando el exceso de consumo de alcohol. Quizá "resfriado" se refiere al "estado frío", en el contexto de los "estados" caliente, frío, seco y húmedo descritos por el físico romano Galeno. Los resfriados son más comunes en invierno ya que durante esa época, la gente pasa más tiempo dentro de los edificios en proximidad con otras personas, y la ventilación es menor, aumentando el riesgo de infección, y multiplicando el efecto de pandemia. Este riesgo aumenta también debido a que las cilias que transportan el moco a través del tracto respiratorio se mueven más lentamente con el frío, dándole la posibilidad al virus de traspasar esa barrera de mucosa y adentrarse en células corporales. Algunos factores influyen en la gravedad de los síntomas, por ejemplo el estrés psicológico y la fase del ciclo menstrual. Además, una salud débil en general, u otras condiciones preexistentes como las alergias pueden agravarse debido a una infección.

Se caracteriza por ser una enfermedad muy común y con un tratamiento muy sencillo.

Complicaciones

Las bacterias que normalmente están presentes en las vías respiratorias se pueden aprovechar de la debilidad del sistema inmunológico durante un resfriado común y producir una coinfección. La infección del oído medio (en los niños) y la sinusitis bacteriana son coinfecciones comunes. Una posible explicación para estas coinfecciones es que sorberse la nariz con fuerza transporta los fluidos nasales a esas zonas.

Prevención

La mejor manera de evitar un resfriado es evitar el contacto cercano con los enfermos actuales, lavarse meticulosa y regularmente las manos y evitar tocarse la cara. Los jabones antibacterianos no tienen efecto sobre el virus del resfriado - es la propia acción mecánica de lavarse las manos la que elimina las partículas víricas. Se recomiendan geles de manos con alcohol como método efectivo para reducir los virus infecciosos de las manos. Sin embargo, al igual que al lavarse las manos, los geles con alcohol no proporcionan ninguna protección residual contra otra infección.

En algunos países como Japón las personas resfriadas se colocan máscaras de cirujano como cortesía hacia los demás. En España y Chile hay personas que al toser se cubren la boca y nariz con su jersey, camiseta, bufanda o pañuelo, para captar las micropartículas emitidas.

Debido a la gran variedad de virus causantes del resfriado común, la vacunación es inviable.

Tratamiento

No existe cura para el resfriado común, es decir, no hay tratamiento que combata directamente al virus. Sólo el sistema inmunológico del organismo puede destruir con efectividad al invasor. Un resfriado puede estar compuesto por varios millones de partículas víricas, y normalmente en pocos días el organismo comienza a producir en masa un anticuerpo más adecuado que pueda impedir que el virus infecte más células, además de glóbulos blancos que destruyen el virus mediante la fagocitosis y a las células infectadas para impedir más replicaciones del virus.

Por tanto, los tratamientos disponibles se centran en aliviar los síntomas, y también en ayudar al cuerpo a desarrollar sus defensas.

Para algunas personas los resfriados son inconveniencias relativamente leves, y pueden continuar con sus actividades cotidianas con una incomodidad tolerable. Se deben ponderar esta incomodidad y el precio y los posibles efectos secundarios de los remedios.

Los tratamientos comunes incluyen: analgésicos como el ácido acetilsalicílico, el acetaminofén o paracetamol, además de versiones localizadas para la garganta (recetadas a menudo en forma de pastillas), descongestionantes nasales que reducen la inflamación de las vías nasales constriñendo los vasos sanguíneos locales, supresores de la tos (que funcionan como un narcótico, suprimiendo el reflejo cerebral de la tos o diluyendo la mucosidad de los pulmones), y antihistamínicos de primera generación, como la bromfeniramina, la clorfeniramina y la clemastina (que reducen la glándula que segrega la mucosa y combate así el goteo y la congestión nasal, aunque también provocan somnolencia). Los antihistamínicos de segunda generación no tienen efectos útiles sobre el resfriado.

Un ambiente cálido y seco, y beber gran cantidad de fluidos, especialmente líquidos calientes, alivian los síntomas en cierta manera.

Los antibióticos son ineficaces contra el resfriado común y cualquier otra infección viral. Son útiles para tratar cualquier infección bacteriana secundaria, pero el tratamiento con antibióticos antes de que se desarrollen estas coinfecciones es contraproducente, ya que puede generar una resistencia al medicamento.

¿Sabías que...

Este tipo de enfermedades, así como lo es el resfrío y muchas otras enfermedades biológicas, se potencian en invierno?
Razón: En nuestro tracto respiratorio el moco presente allí es desplazado por cilios que actúan continuamente llevando el moco (lleno de virus y bacterias que éste ha impregnado y atrapado) a dos vías diferentes:
- El estómago para luego ser degradado por enzimas y ser eliminado vía fecal.
- Nariz o boca para ser expulsados mediante estornudos, tos o escupir.

La razón reside en que en épocas invernales el movimiento rítmico acelerado de los cilios (que se produce en verano-primavera) disminuye en presencia del frío del otoño-invierno, dando más tiempo a los virus y a las bacterias para pasar a través del moco y lograr infectar células corporales.

Se suma a que las aves migratorias, importantes vectores de los virus desde el otro hemisferio; dejan una estela de virus en el aire, favoreciendo la aparición de epidemias.[cita requerida]

Véase también

  • Anexo:Patologías del aparato respiratorio

Enlaces externos

  • Consejos y remedios caseros para el resfriado


 
Este articulo se basa en el articulo Resfriado_común publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
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