Alergia



Alergia
Clasificación y recursos externos

Aviso médico

CIE-9 995.3
DiseasesDB 33481
MedlinePlus 000812
eMedicine med/1101 
MeSH D006967

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La alergia (del griego αλλεργία —allergía— y éste las palabras en el mismo idioma αλλος otro, y εργíα trabajo; la palabra así compuesta tiene el significado de reacción extraña) es una hipersensibilidad a una particular sustancia que, si se inhala, ingiere o se toca produce unos síntomas característicos.

La alergia es el efecto perjudicial de hipersensibilidad del organismo.

La sustancia a la que se es alérgico se denomina "alérgeno", y los síntomas provocados son definidos como "reacciones alérgicas". Cuando un alérgeno penetra en el organismo de un sujeto alérgico, el sistema inmunitario de éste responde produciendo una gran cantidad de anticuerpos llamados IgE. La sucesiva exposición al mismo alergeno producirá la liberación de mediadores químicos, en particular la histamina, que producirán los síntomas típicos de la reacción alérgica.

En 1905 Pirquet sugiere que la enfermedad del suero (un fenómeno de hipersensibilidad) tiene relación directa con la producción de anticuerpos o antígenos contra el suero inyectado, introduciendo el término de alergia para referirse a la reactividad inmunológica alterada en la cual suele presentarse una fuerte liberación de histaminas.

Ya que en efecto una alergia es una reacción anormal, inadaptada y exagerada del sistema inmune ante substancias que comunmente son bien toleradas. La especialidad médica que estudia las enfermedades relacionadas con procesos alérgicos es la alergología. La alergología está muy relacionada con la inmunología, la dermatología, la neumología y la otorrinolaringología, puesto que en los procesos alérgicos interviene el sistema inmunitario, y sus manifestaciones aparecen frecuentemente en la piel y en el aparato respiratorio.

No se debe confundir la alergia a alimentos con la intolerancia a los alimentos. La intolerancia a los alimentos se distingue de las alergias en que estas últimas provocan una respuesta del sistema inmune, activando la Inmunoglobulina E (IgE) u otras vías del sistema inmune ; y en las intolerancias no participa el sistema inmune.


Las alergias o hipersensibilidas son, según Gell y Coombs, de cuatro tipos :

  1. immediatas : basadas sobre la reacción al IgE ;
  2. citotóxica ;
  3. de complejos inmunes ;
  4. retardadas.

Una substancia frecuentemente inofensiva puede provocar en ciertos casos reacciones patológicas del tipo alergia. Ciertos tratamientos se basan en la rehabituación del organismo, a esto se le denomina desensibilización.


Conocimientos adicionales recomendados

Tabla de contenidos

Sintomatología o semiología

Las características clínicas generales de las reacciones alérgicas son:

-Anafilaxia: es una reacción originada principalmente por antibióticos y otras drogas.

-Rinitis alérgica: afecta a la mucosa nasal y es causada por pólenes de árboles, gramíneos, etc.

-Alergia alimentaria: los principales signos son gastrointestinales y cutáneos.

-Dermatitis atópica: es una inflamación crónica en la piel asociada con alergenos alimentarios o aeroalergenos en niños, mientras que en adultos esta asociada a la exposición a aeroalergenos.

-Asma: se trata de una enfermedad inflamatoria muy compleja que afecta a los pulmones. Existen dos tipos de asma en cuanto a su causa: asma extrínseca y asma intrínseca. La primera es el asma atópica (que no está ligada a un lugar preciso), donde el sistema inmune actúa como un disparador del proceso de la transformación de los tejidos orgánicos de la mucosa bronquial y constituye más del 50 % de los casos de asma, se caracteriza por su predominio nocturno junto a una hiperactividad de las vías aéreas frente a la exposición a antígenos comunes inhalados del medio ambiente. La segunda es clínicamente indistinguible del asma atópica, pero no guarda relación con alteraciones en el sistema inmune y, en general, se manifiesta en adultos. Se relaciona con alteraciones funcionales de la mucosa bronquial. Cuando más temprana sea la detección de esta alteración pulmonar, mayores serán las posibilidades de revertirlo mediante el empleo de fármacos. La principal medida de prevención primaria consiste en identificar y evitar el contacto con el/los alergeno/s y luego recurrir a la farmacoterapia.

Para diagnosticar una enfermedad alérgica se debe establecer una correlación entre la sintomatología observada, un alergeno desencadenante y la participación del sistema inmune, esto se inicia con una historia clínica del paciente, considerando los antecedentes familiares, y un examen físico. En muchos casos se debe recurrir a una serie de pruebas complementarias que permiten poner en evidencia la presencia del alergeno sospechoso.

Crisis en la alergia

Las crisis alérgicas graves pueden estar acompañadas por :

Siendo las alergias una respuesta anormal del sistema inmune se considera que existe bajo cuatro aspectos posibles:

  • Inmediata : ésta dépende de los anticuerpos ya mencionados del tipe E (IgE) (en la urticaria y edema de Quincke) ;
  • citotóxica : con los anticuerpos del tipo IgG ;
  • inmune compleja : igualmente vinculada al IgG aunque formando complejos immunes ;
  • retardada : ligada a una inflamación celular como lo es la alergia responsable del eczema.

Tipos de alergia, según el origen del alérgeno:

 

Alergia a los metales

La alergia más frecuente que se puede citar entre las de este tipo es la alergia al níquel, el cual se halla presente en prácticamente todas las aleaciones de metales no-nobles y a veces en algunas aleaciones de oro bajo.

La alergia al níquel está mediada por un mecanismo de hipersensibilidad tipo 4, con inflamación producida por liberación de mediadores directamente por los linfocitos. Los síntomas más frecuentes son la producción de eccemas en la zona de contacto con los metales (bisutería, metales de cierres de ropa interior, etc.).

La mejor manera de prevenirla es evitando el contacto con estos metales, y una vez aparecida, con corticosteroides (corticoides) aplicados localmente a corto plazo. Aunque los síntomas desaparezcan y la alergia parezca remitir, la naturaleza de la sensibilización es crónica, con épocas de más o menos tolerancia.

Tratamiento

Tratamiento etiológico o específico

En la alergia respiratoria (rinitis, asma) y en la alergia a avispas o abejas, se puede usar Inmunoterapia. La inmunoterapia (también llamada vacuna de alergia o hiposensibilización) es un tratamiento que consiste en la inyección de un extracto purificado de alergenos al paciente, es decir se inyecta vía subcutanea la sustancia a la que el paciente es alérgico, aumentando la dosis lentamente para que el organismo se vaya habituando o se vuelva "tolerante" al alergeno poco a poco. Se debe de realizar con él o los alergenos principales, desechando los secundarios o poco importantes....para lo cual es muy importante la labor de selección del Alergólogo, sin la cual se perderá el tiempo y el dinero. En Europa no se admite que se mezclen alergenos de diferentes clases (por ejemplo, no se deben mezclar pólenes con ácaros o con hongos o con animales entre si) y no se deben de administrar más de 3 alergenos diferentes a un tiempo (más de 3 pólenes a un tiempo , por ejemplo), en América se siguen otras normas y aún se admite la mezcla de alergenos además de administrarse extractos acuosos (en Europa extractos depot y alergoides). Existen varios tipos de Inmunoterapia o vacunas de alergia, en general se administran inicialmente de forma semanal o cada x dias y una vez alcanzada la dosis de mantenimiento, se hace mensualmente (o semanalmente en America), siendo necesario habitualmente que la vacuna se haga durante 3-5 años ya que su efecto curativo es lento y progresivo. Existen ahora en Europa vacunas orales (sublinguales) aún no aprobadas en EEUU y muy controvertidas aún. Estos extractos alergénicos o vacunas de alergia no contiene ningún medicamento tal como antihistamínicos o corticoesteroides.

Tratamiento sintomático

Es el tratamiento con medicamentos (frecuentemente cortizonas). En general el asma alérgico, la rinitis, las urticarias , los eczemas, se tratan con diferentes fármacos.

Para el Asma Alérgico se usan sobre todo dos tipos de inhaladores:

a) Los broncodilatadores o Beta-2 simpaticomiméticos: son de color azul o verde y actúan relajando el músculo liso que rodea los bronquios y por tanto dilatando los bronquios (que en el asmático están cerrados). Actuan muy rápido pero su efecto también se pasa rápido (los azules en 6 horas y los verdes en 12 horas).
Existen otros broncodilatadores anticolinérgicos pero se emplean más en el la bronquitis crónica obstructiva que en el asma.

b) Los antinflamatorios son principalmente los corticosteroides inhalados, son de color marrón , beige o naranja, son dosis de corticoesteroides muy bajas por lo que comienzan a hacer efecto al tercer día de uso y por tanto se deben de usar por un tiempo más o menos largo. Actuan quitando la inflamación de los bronquios (los asmáticos tienen los bronquios inflamados), se usan en combinación con los anteriores (a) y a veces en ambos tipos de medicamentos en un sólo inhalador en cuyo caso el color es lila o rojo.

Existen otros tipos de antinflamatorios como el cromoglicado disódico y nedocromil así como por vía oral los corticoides orales y los antileucotrienos (montelukast, zafirlukast).

Para la rinitis alérgica se usan básicamente antihistamínicos en comprimidos o inhalados vía nasal o corticoides inhalados.

Para las urticarias , dermatitis y eczemas , antihistamínicos o corticoides en diferentes formas y combinaciones.
Esto es un repaso somero del tratamiento sintomático y jamás debe de sustituir al tratamiento que le ponga su médico.

Tratamiento de evitación

En la alergia es muy importante tomar medidas de evitación (profilaxis) del alérgeno cuando este es evitable.
En áreas urbanas los alérgenos abundan: smog, micromohos, pólenes, ácaros (los ácaros suelen infestar colchones y, sobre todo, alfombras), el pelo de las mascotas también puede ser portador de alérgenos, por ejemplo el gato al lamerse deja su saliva en sus pelos, esta saliva al secarse vuela en escamas por el aire y puede provocar alergia en la gente proclive.
La limpieza, el evitar ambientes encerrados o muy húmedos son hábitos profilácticos, también es suficiente profilaxis la vacunación específica contra los alérgenos en las personas alérgicas.
Debe tenerse en cuenta que el cambio estacional que va de verano a otoño, con bruscos enfriamientos, aumenta la susceptibilidad a diversas noxas (entre éstas los alérgenos), algo semejante aunque en menor grado ocurre durante el pasaje crítico que ocurre de invierno a primavera, esto en gran medida se debe a que el frío encoge los pelillos que recubren la mucosa nasal y esto facilita la penetración de los alérgenos por vía respiratoria.

En cuanto a los excemas estos se ven favorecidos particularmente por el distrés y las depresiones y por ello se les ha calificado muchas veces de psicosomáticos.


Las estrategias terapéuticas actuales se basan en eliminar el contacto con el alergeno identificado como nocivo junto a la aplicación de una terapia farmacológica. Evitar el contacto con el alergeno es el único tratamiento eficaz al momento. Las drogas que se emplean son anti-histamínicos, broncodilatadores, corticoides locales o sistémicos y antagonistas de leucotrienos. Dependiendo de la severidad de la enfermedad será la combinación de fármacos y procedimientos a aplicar por el alergista. La inmunoterapia consiste en administrar cantidades estandarizadas del alergeno nocivo por distintas vías y en cantidades crecientes hasta observar la inducción de tolerancia.


Véase también

Enlaces externos

  • En MedlinePlus puedes encontrar más información sobre Alergia
  • En Medline puedes encontrar más información sobre Alergia (en inglés)
  • Alergología (Noticias e información acerca de las alergias)
  • Tratamiento por vacunación
  • Alergias Tratamientos, Prevención, Curas
  • Enfermedades respiratorias en la infancia, resumen realizado por GreenFacts de un informe de la Comisión Europea.
  • Sociedad española de alergología e inmunología clínica
  • Síndrome Químico Múltiple
  • Instituto de Seguridad e Higiene. Intolerancia ambiental idiopática (IAl): sensibilidad química múltiple (SQM) y fenómenos asociados.
 
Este articulo se basa en el articulo Alergia publicado en la enciclopedia libre de Wikipedia. El contenido está disponible bajo los términos de la Licencia de GNU Free Documentation License. Véase también en Wikipedia para obtener una lista de autores.
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