19.09.2019 - University of Warwick

Aislamiento de compuestos elusivos de gases de efecto invernadero

El óxido nitroso (N2O) es un potente contaminante atmosférico. Aunque se producen de forma natural, las emisiones antropogénicas de N2O procedentes de la fertilización agrícola intensiva, los procesos industriales y la combustión de combustibles fósiles y biomasa son motivo de gran preocupación. Investigadores de la Universidad de Warwick han aislado los elusivos compuestos metálicos de transición de N2O que proporcionan pistas sobre cómo podría utilizarse en tecnologías químicas sostenibles.

El N2O es un poderoso gas de efecto invernadero, con una vida media de 114 años en la atmósfera y un potencial de calentamiento global 300 veces mayor que el dióxido de carbono. También es la sustancia dominante que agota la capa de ozono emitida en el siglo XXI.

Como materia prima química abundante, el uso del N2O como oxidante sostenible en la química orgánica sintética es una perspectiva atractiva, liberando dinitrógeno (N2) benigno para el medio ambiente. Tales reacciones se ven obstaculizadas por la robusta formulación triatómica de este gas, que normalmente requiere condiciones de reacción forzadas que son intensivas en energía e indeseables desde el punto de vista de la remediación. El desarrollo de alternativas suaves y selectivas es una ambición de larga data de los científicos investigadores, pero ha tenido poco éxito.

En su artículo'Rhodium(I) Pincer Complexes of Nitrous Oxide' publicado en la revista Angewandte Chemie, los investigadores del Departamento de Química de la Universidad de Warwick han reportado compuestos bien definidos de óxido nitroso que proporcionan valiosos conocimientos sobre cómo este gas interactúa con uno de los metales de transición más ampliamente empleados en la síntesis orgánica.

Los datos experimentales asociados son los más completos recopilados hasta la fecha para cualquier aducto de metal de transición, para el cual existen muy pocos precedentes. Este trabajo proporciona un punto de referencia fundamental en este campo y es probable que estimule y guíe el desarrollo futuro de los catalizadores.

El Dr. Adrian Chaplin, del Departamento de Química de la Universidad de Warwick, comenta: "El óxido nitroso es comúnmente conocido como gas hilarante, pero su impacto ambiental no es algo de lo que se pueda reír y a menudo se pasa por alto. Como reactivo químico, su potencial aún no se ha aprovechado plenamente, y para hacerlo de manera sostenible es un reto formidable para la comunidad científica".

"En mi equipo, estamos tratando de abordar este problema con un enfoque fundamental, de abajo hacia arriba. Los compuestos que hemos preparado representan el punto de partida de nuestro viaje, pero los datos experimentales asociados parecen guiarnos en la dirección correcta y estamos deseando llegar a donde nos lleve".

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