15.07.2022 - Senckenberg Gesellschaft für Naturforschung

Destino final en las profundidades del mar: los microplásticos impactan en el fondo del océano aún más de lo que se supone

Las profundidades marinas son el "vertedero de los océanos", y son sorprendentemente dinámicas en lo que respecta a la deposición

Las investigadoras de Senckenberg Serena Abel y Angelika Brandt, junto con sus colegas del Instituto Alfred Wegener - Centro Helmholtz de Investigación Polar y Marina (AWI) y la Universidad Goethe de Frankfurt, han investigado la contaminación por microplásticos en la fosa Kuril-Kamchatka del Pacífico Occidental. Encontraron entre 215 y 1.596 micropartículas por kilogramo en cada una de un total de 13 muestras de sedimentos procedentes de profundidades de hasta 9.450 metros, más de lo detectado anteriormente. Su estudio, publicado recientemente en la revista "Science of The Total Environment", revela que las profundidades marinas son el "vertedero de los océanos", y que son sorprendentemente dinámicas en cuanto a su deposición. La gran biodiversidad de los fondos marinos más profundos está gravemente amenazada por la contaminación de microplásticos.

Los microplásticos están por todas partes. Diminutas partículas de plástico contaminan casi todos los ecosistemas de la Tierra. Los océanos se ven especialmente afectados y, como sugiere el estudio recién publicado, las fosas marinas situadas a miles de metros por debajo del nivel del mar son el "lugar de descanso final" de una cantidad preocupante de las partículas de plástico más diminutas.
Serena Abel, investigadora visitante del AWI e investigadora asociada del Instituto de Investigación Senckenberg y del Museo de Historia Natural de Fráncfort, junto con la Prof. Dra. Angelika Brandt, jefa del Departamento de Zoología Marina del instituto, e investigadores de la Universidad Goethe y del AWI, evaluaron muestras de sedimentos del fondo de la fosa Kuril-Kamchatka, en el Pacífico Occidental, que fueron recogidas en 2016 durante una expedición a gran profundidad con el buque de investigación "Sonne". "Tomamos un total de 13 muestras en siete estaciones diferentes a lo largo de la fosa, desde profundidades que oscilaban entre los 5.740 y los 9.450 metros. Ni un solo lugar estaba libre de microplásticos", informa la bióloga marina Abel, y continúa: "Por kilogramo de sedimento, detectamos entre 215 y 1.596 partículas de microplástico; nadie habría esperado un número tan grande antes de esto".

Utilizando el método micro-FTIR, una variante especial de un espectrómetro, los investigadores pudieron detectar incluso las partículas microplásticas más pequeñas. "Cada año, se calcula que entre 2,4 y 4 millones de toneladas de plástico entran en los océanos a través de los ríos como resultado del excesivo consumo de plástico a nivel mundial y de la mala organización de la eliminación de residuos. Una parte importante de estas partículas se hunde en el fondo del océano y se acumula en el sedimento, mientras que otras son arrastradas por las corrientes hasta las regiones más profundas, donde acaban depositándose. Esto convierte a las profundidades marinas en el 'depósito final de residuos'", advierte Brandt. Los investigadores encontraron un total de 14 tipos diferentes de plástico en las muestras de la fosa de Kuril-Kamchatka. Entre las sustancias más comunes estaban el polipropileno, uno de los plásticos estándar utilizados para los envases en todo el mundo, así como los acrilatos y el poliuretano, que se utilizan para las pinturas.

El equipo de investigación se sorprendió por las grandes diferencias entre las distintas muestras. "Hasta ahora, el fondo oceánico más profundo se consideraba un entorno comparativamente poco afectado y estable en el que los microplásticos se depositaban y permanecían en un solo lugar. Por ello, nos sorprendió aún más descubrir que incluso las muestras tomadas a pocos metros de distancia mostraban una composición muy diferente", dice Abel, y añade: "Esto demuestra lo dinámico que es el entorno de las zonas más profundas del mar. El sedimento se mantiene en movimiento no sólo por las corrientes y remolinos especiales, sino también por los organismos nativos de la zona." De hecho, la biodiversidad en el fondo de la fosa Kuril-Kamchatka es realmente mayor que en las zonas más superficiales de esa fosa. "Precisamente esta elevada biodiversidad en las profundidades marinas está ahora especialmente amenazada debido a la fuerte contaminación por microplásticos", afirma Brandt, resumiendo la preocupación de los investigadores por el continuo aumento de la contaminación por plásticos en los océanos.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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