15.07.2021 - Leibniz-Institut für Pflanzenbiochemie (IPB)

Los archivos de AETX: El trabajo para desentrañar las muertes generalizadas de águilas calvas se acelera

Los científicos consiguen sintetizar totalmente el veneno del asesino de águilas

Este mes de marzo, el descubrimiento de la sustancia natural tóxica aetoctonotoxina (AETX) atrajo una enorme atención de los medios de comunicación. En un estudio publicado en Science, farmacéuticos de la Universidad de Halle demostraron el papel de esta sustancia en el desencadenamiento de extinciones masivas de especies entre las águilas calvas americanas y otras aves de presa. Ahora, en otra primicia, los químicos de productos naturales del Instituto Leibniz de Bioquímica Vegetal (IPB) han abierto un nuevo camino al sintetizar completamente la aetoctonotoxina. Esto allanará el camino para producir la nueva toxina en cantidades suficientes para estudiar con más detalle tanto su actividad biológica como su impacto en la salud humana.

La aetoctonotoxina (AETX) es un alcaloide que incluye varias peculiaridades estructurales de notable rareza, incluso entre lo que a veces son productos naturales muy complejos. La sustancia comprende varias estructuras de anillo, a las que se acoplan cinco átomos de bromo. "Crear compuestos tan complejos como éste en un tubo de ensayo es un gran reto para los químicos sintéticos", comentó el director del estudio, el profesor Bernhard Westermann. Sin embargo, todos estos obstáculos se superaron con éxito en el caso del AETX, a pesar de que la síntesis de la toxina sólo requiere cinco pasos de reacción. Esto es una prueba de la experiencia en el diseño de los científicos participantes del IPB y la MLU.

Los alcaloides forman un grupo de metabolitos secundarios de las plantas que presentan una gran diversidad estructural y que a menudo comprenden varios anillos de carbono que contienen al menos un átomo de nitrógeno. La mayoría son venenosos y tienen un sabor muy amargo. Aun así, muchas plantas con alcaloides, como la belladona, la adormidera, el árnica y la manzanilla, se han aprovechado a menudo con fines medicinales durante miles de años. Por cierto, el patrón de los alcaloides procede de Halle: concretamente, el propietario de la Löwenapotheke, Carl Friedrich Wilhelm Meißner, que acuñó el término "alcaloide" en 1819.

Desde su creación en 1958, el IPB ha investigado intensamente la síntesis y biosíntesis de sustancias alcaloides clave como la morfina, la cocaína, el THC y los alcaloides del cornezuelo. El director fundador y presidente de la Leopoldina, Kurt Mothes, invitó a científicos de todo el mundo a Halle con el fin de ofrecer un foro óptimo para debatir sobre este interesante grupo de sustancias. Por iniciativa suya se celebraron en la ciudad las Conferencias Internacionales sobre Bioquímica y Fisiología de los Alcaloides en 1960, 1964 y 1969. Con la síntesis del AETX, los químicos de productos naturales del IPB cimentan los caminos históricos de la investigación de los alcaloides en el instituto. La posibilidad de producir el principio activo de forma sintética abre ahora nuevas aplicaciones potenciales. Porque: Lo que separa el veneno de la medicina es a menudo casi imperceptible. Gracias a las modificaciones químicas, a menudo se pueden producir compuestos de AETX con propiedades farmacológicas deseables.

Antecedentes: El AETX se produce a partir de la cianobacteria Aekthonotoxin hydrillicola, que se encuentra en las hojas de la planta de agua dulce que crece de forma invasiva en Norteamérica Hydrilla verticillata . La toxina viaja a través de la cadena alimentaria, empezando por los herbívoros, como los caracoles y las aves acuáticas, y terminando por las aves de presa, como las águilas y los milanos. En el águila calva, la sustancia desencadena una enfermedad neurodegenerativa y mortal hasta ahora desconocida: la mielinopatía vacuolar. El signo revelador de la enfermedad es la ruptura de las capas aislantes de mielina que rodean las fibras nerviosas del cerebro y la médula espinal. Aún no está claro si la toxina es igualmente dañina para los mamíferos.

Nota: Este artículo ha sido traducido utilizando un sistema informático sin intervención humana. LUMITOS ofrece estas traducciones automáticas para presentar una gama más amplia de noticias de actualidad. Como este artículo ha sido traducido con traducción automática, es posible que contenga errores de vocabulario, sintaxis o gramática. El artículo original en Inglés se puede encontrar aquí.

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